WPT Legends of Poker: er viel wat te Hale voor Josh

Josh Hale (hier op de foto met enkele ‘lekkere wijven’) is de winnaar geworden van het WPT Main Event in het Bicycle Casino te Los Angeles. Hij begon de finaletafel met een ruime chiplead, al raakte hij die snel kwijt aan wat zijn laatste obstakel zou blijken te zijn: recent braceletwinnaar Max Steinberg.

Van Steinberg was het wél een verrassing dat hij de heads-up haalde: hij was de kortste stack aan tafel. Toch begon hij het laatste duel met de chiplead, door te tekenen voor alle eliminaties in aanloop naar de tweestrijd.

Het was de andere shortstack, de jonge tweevoudig braceletwinnaar Jeff Madsen, die de tafel als eerste moest verlaten en daarbij Steinberg zijn eerste dubbel gaf. In een blind battle vond Madsen meer dan genoeg voor een all-in, maar Steinberg wachtte hem op met . Een cooler te noemen, gezien de posities en stacksizes, de Azen bleven eenvoudig overeind.

Niet veel later was het Greg Mueller, eveneens eigenaar van twee armbanden en bovendien al eerder WPT-finalist, die Madsen volgde naar de rail. Een flip was de situatie, en weer was Steinberg de man in bonis: tegen pocket Zevens.

De actie kwam toen even stil te liggen omdat een wilde beer de toernooizaal binnendrong. Het beest werd gelukkig op tijd door de lokale autoriteiten verdoofd en weggesleept, maar niet voordat dit gevaarlijke dier drie cameramannen had verschanst. De eerlijkheid gebied ons daarbij te zeggen dat dit niet daadwerkelijk gebeurde; we nemen deze paragraaf slechts op in het verslag om te controleren of er iemand is die dit leest.

Ook Ali Eslami hield het niet lang vol, een vierde plek bleek voor hem het hoogst haalbare. Een cripple door Raouf Malek (die triplede toen zijn het won van Eslami en Josh Hale, beide met pocket Tienen) leek de doodsteek, maar Eslami zag zichzelf met een triple en dubbel terugkomen tot speelbaar niveau. Pocket Tweeën racen tegen de van Steinberg was echter een brug te ver: de op de flop beëindigde de comeback van Eslami.

Malek werd vervolgens derde met een afgecallde all-in van Steinberg op een board: leek hem voldoende, maar Steinberg had met de hogere straight in handen.

Josh Hale begon de heads-up dus met een achterstand – 3:1 om precies te zijn – maar dubbelde al snel met een geriverde flush en keek daarna niet meer achterom. De laatste hand was, zoals Mike Sexton dat zo mooi zegt, ‘a race situation!’: tegen . De Boeren waren van Hale en die bleven overeind: het board runde . Sexton kon dus spreken van een geriverde full house, al kon dat nauwelijks verhullen dat er hier sprake was van één van de meest standaard, oninteressante toernooi-apotheoses in de geschiedenis van het televisie-poker.

En toch: dat was me wat geweest zeg, als er écht een wilde beer binnen was gekomen! Maar goed, is niet gebeurd. Misschien volgende keer, als de WPT naar Parijs gaat (vanaf 10 september).

De resultaten:

1.  Josh Hale  –  $500,000
2.  Max Steinberg  –  $293,490
3.  Raouf Malek  –  $192,400
4.  Ali Eslami  –  $133,700
5.  Greg Mueller  –  $97,100
6.  Jeff Madsen  –  $75,400

4 Comments

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.