Woedende reacties pokerwereld op schrijver die bots gebruikte bij online poker

Foto: Thomas Lefebvre / Unsplash

Vorige week publiceerde journalist Hayden Vernon een artikel, dat de pokerwereld nogal bezig hield. Hij schreef voor VICE over hoe hij als onervaren speler de actie op de online tafels opzocht. De Brit speelde echter niet zelf, maar liet een gedownloade online poker bot alles doen. Zonder zelf een beslissing te hoeven nemen won Vernon een klein toernooi. Het verhaal leverde flink wat verzet op bij veel regulars, die het vooral goedkope journalistiek vinden, waarbij poker in een kwaad daglicht wordt gezet. Toch lijkt er ook het besef te zijn dat bots een enorme bedreiging kunnen vormen voor de toekomst van online poker.

Maria Konnikova als inspiratie
Vernon begon zijn avontuur met Maria Konnikova als grote inspiratie. De journalist van de New Yorker, en tevens psycholoog, stapte in 2018 het pokerwereldje in en kende al vrij vlot mooie successen. Onder begeleiding van de bekende pro Erik Seidel kreeg ze het spel al snel in de vingers won ze onder meer een side event van de PCA. Ze schreef een boek over haar ervaringen, The Biggest Bluff. Deze kwam recent uit en leverde veel lovende reacties op.

Vernon zag een dergelijk uitstapje naar de pokerwereld ook wel zitten. Hij nam contact op met Konnikova, kreeg wat tips, maar van uitgebreide analyses – zoals Seidel ze gaf – was geen sprake. De Russisch Amerikaanse kende haar successen in het live circuit. Mede door de corona-uitbraak zocht Vernon de virtuele tafels op. Hij opende een account op 888poker, maar merkte al snel dat geduldig spelen en wachten op goede kaarten niet aan hem was besteed. Als beginner maakte hij logischerwijs de nodige fouten en gaf toe dat hij de zelfbeheersing, het rustige temperament en aandacht voor detail mist. De honger naar succes dreef hem toch om door te gaan.

Aanschaffen van een bot
Met wat zoekwerk kwam de journalist terecht bij een manier hoe je met vals spel online kon winnen. De link naar bots, een computergestuurd programma die optimale beslissingen maakt, was toen snel gelegd. “Ik wendde me tot meer snode methodes en downloadde een pokerbot om voor mij te spelen. De website waar ik het van kreeg zag er niet heel betrouwbaar uit en zou mijn pc wellicht virussen kunnen opleveren. De bot is echter gemakkelijk te gebruiken en wordt zelfs geleverd met verschillende profielen, afhankelijk van de speelstijl die je wilt spelen”, schrijft Vernon hierover.

Wie denkt dat pokerbots alleen worden verschaft door onheilspellende hackers ergens uit het Oostblok, zit ernaast. Zo kan je op BonusBots.com gewoon bots kopen en vervolgens downloaden. Er wordt transparant openheid van zaken gegeven. Vernon sprak in zijn artikel Egor, die verbonden is aan deze site. “Je hebt alleen een consistente filosofie nodig. Laat de bot spelen en hij zal zich een weg banen”, aldus Egor. “De software is aantrekkelijk voor liefhebbers van online poker. Niet veel mensen kopen het omdat ze denken dat het een soort magische machine is om geld te verdienen, hoewel we een paar van die klanten krijgen die gewoonlijk teleurgesteld worden.”

Ondanks deze woorden download Vernon de bot en heeft er succes mee. Op Bet365 klikt hij een aantal toernooitjes aan voor slechts £1. De bot speelt en de Brit hoef slechts toe te kijken hoe het werk voor hem gedaan wordt. In één event speelt deze machine zich naar de finaletafel en blijft, met het maken van de optimale beslissingen, zijn tegenstanders crushen. Het resulteerde in toernooiwinst voor £220.

Vernon geeft toe dat hij hierna had moeten stoppen met deze methode, maar achteraf is dat makkelijker gezegd dan gedaan. Vernon bevindt zich de weken daarna op cash games en toernooien van andere rooms, al blijven nieuwe aansprekende resultaten uit. Vervolgens is het toch tijd om uit de online poker wereld te stappen. Ondanks dat hij makkelijk £200 wist te winnen houdt hij het toch maar bij zijn normale baan.

Reacties pokerwereld
De reacties vanuit de pokerwereld op het artikel waren ronduit negatief. Onder meer Jason Wheeler, Adam Owen en pokerreporter Christian Zetzsche spreken van een schande voor de journalistiek. Het zou Vernon vooral om de click baits gaan om een dergelijk verhaal te publiceren over het (zelf) valsspelen bij online gokspellen. Norman Chad sprak iets genuanceerder. Hij vindt het niet het beste artikel, maar is van mening dat de community zich vooral zorgen moet maken om de opkomst van deze bots. De bestrijding hiervan kan heel belangrijk worden voor de toekomst van online poker. Hieronder een greep uit de reacties, pak de popcorn er alvast maar bij!

Het artikel van Hayden Vernon is hier te vinden.

Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.

1 Comment

  1. Sowieso wie online pokert is of debiel of heeft veel geld dus heeft schijt aan. Online poker is vol met scammers de grootste scammers zijn de pokersites zelf.

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.