Vals spel op de WSOP? Onderzoek loopt naar $10k heads-up speler

Het klinkt te bizar voor woorden, maar de WSOP is een onderzoek begonnen naar Valeriu Coca, een Moldaviër die vijfde werd in het $10.000 Heads-up event. Hij won vijf partijen, maar de spelers waarvan hij won – Connor Drinan voorop – hadden allemaal hetzelfde gevoel achteraf: dit klopte niet. Hij verloor bij de laatste acht van uiteindelijke winnaar Keith Lehr.

Connor Drinan moest het bij de laatste 32, de bubble ronde, opnemen tegen Valeriu Coca. Het werd de raarste partij van zijn leven, verklaarde hij achteraf. Hij had al gesproken met zijn goede vriend Pratyush Buddiga, die in de ronde ervoor van Coca had verloren, en hij zei dat hij erg langzaam begon en daarna steeds sneller ging spelen. In http://www.wsop.com/images/ImageStore/__Selected/18437518325_3195e84423_z.jpghet begin zou hij ook opmerkelijk vaak zijn kaarten kijken, om daarna toch gewoon te folden.

Coca (foto’s boven en rechts, bron: WSOP.com) deed precies hetzelfde in zijn pot tegen Drinan. Hij bleef in het begin zijn kaarten maar kijken, en daarna speelde hij volgens Drinan perfect, foldend als Drinan het had en terugspelend als hij het niet had. Coca vroeg daarnaast vaak of hij Drinan’s chips mocht zien, wat hij achteraf gezien misschien deed zodat hij de kaarten van zijn tegenstander kon zien.

Coca wachtte ook telkens met zijn kaarten kijken tot zijn tegenstander keek, en toen Drinan dat doorhad besloot hij een keer te wachten. “I capped my cards and waited for him to look at his cards first for the first time in the match as I was starting to get really skeptical. He acted surprised and flustered and walked me before I uncovered my hand”, verklaarde hij op Two Plus Two. Daarna keek hij een keer over zijn schouder om te zien of er iemand misschien achter hem mee stond te kijken, maar dat was niet het geval. Toch leek Coca daar ook van te schrikken en weer kreeg Drinan een walk.

WSOP was al op de hoogte
Zijn scepsis hielp hem niet om te winnen, en nadat Drinan er uit lag ging hij praten met de andere spelers die van Coca hadden verloren. Matt Marafioti, Pratyush Buddiga en Aaron Mermelstein zeiden allemaal hetzelfde: dit klopte gewoon niet. Ze besloten zijn volgende tegenstander, Byron Kaverman (die de volgende ochtend de ronde van 16 ging spelen), in te lichten en lieten het ook aan de WSOP directie weten. Blijkbaar waren die al op de hoogte en stonden de camera’s op Coca, maar ze hadden nog niks gevonden.

De volgende dag was het de beurt aan Kaverman, die met de gekregen informatie toch niet wist te winnen. Hij hield wel constant zijn handen op zijn kaarten, maar verloor uiteindelijk toch een 80-20. Achteraf zei hij ook dat hij zeker wist dat Coca vals speelde, want hij bleef heel goed naar de kaarten kijken wanneer de dealer ze uitdeelde. Keith Lehr deed precies hetzelfde en wist Coca uiteindelijk wel uit te schakelen.

Onderzoek loopt, Coca ontkent alles
Een aantal hoge piefen van de WSOP hebben laten weten dat de hele situatie onderzocht wordt. Op dit moment loopt het onderzoek nog, maar we laten het uiteraard weten als er meer bekend is. Onze collega’s van Pokernews.com hebben Coca inmiddels wel gesproken, en hij ontkent alles. “They are not gentlemen. They lose and they think they must have been cheated. They are just looking for a way to explain why such strong players would lose to a much weaker one”, aldus de Moldaviër. Verder ontkent hij ook gebanned te zijn in Praagse casino’s, behalve eentje waar hij geen roulette meer mag spelen omdat hij een “advantaged player” zou zijn.

Wil je op je gemak alle ontwikkelingen lezen? Check dan hier het Two Plus Two topic.