Terugblik op eerste kwartaal van pokerjaar 2020: live events, PokerCity content en coronanieuws

Gert Herbers

Het eerste deel van 2020 zit erop: tijd om terug te blikken. In de periode dat er nog live gekaart werd vonden onder meer de Holland Casino-series in Utrecht en Scheveningen plaats. Gert Herbers won in de Domstad na een 3-way deal voor €40.329, terwijl Corné Scheel domineerde aan de kust. Hij zegevierde voor €25.370. De WPTDeepStacks werd na een paar levels in het Main Event stopgezet en vervolgens definitief beëindigd, als gevolg van het coronavirus. In de dagen ervoor wonnen onder meer Erik Tabak en Gert Jan Albers side-events. PokerCity was er ook bij in Rozvadov en Namur voor de Dutch Classics en het Winter Festival. Verder passeren onze vaste programma’s Poker Inside en de PokerCity Podcast de revue, in een tijdperk waar het coronanieuws domineert.

Holland Casino-events
Traditiegetrouw staan – wat betreft de toernooien in het Holland Casino – de Utrecht Poker Series als eerste op de kalender. In de Domstad was het van 26 januari t/m 2 februari volle bak met als pijler het €780 Main Event. Drie startdagen zorgden voor liefst 476 entry’s. De finaletafel bleek een zeer interessante met onder meer de ervaren rotten Govert Metaal en Thierry van den Berg. Metaal zou als eerste busten (10e, €4.760), Van den Berg hield het heel wat langer vol. ‘BOKPOWER’ was betrokken bij een 3-way deal met Gert Herbers en Rolando Camardese. Laatstgenoemde pakte vervolgens het brons, maar wel het hoogste bedrag met €42.045. Vervolgens leek Van den Berg op weg naar de winst, maar was het toch Herbers die een comeback bekroonde met de titel. Het leverde hem €40.329, het Dutch Open-ticket en de gouden Domtoren op. Van den Berg streek een fraaie €38.391 op. De trofeeën van de grootste side-events gingen naar Jinsook Wassink (High Roller PKO, €23.681) en Tarik Boubkar (€330 Freeze-Out, €18.785)

Dan door met de Scheveningen Poker Series, die georganiseerd werd tussen 20 en 23 februari. Het €440 Main Event kende een spelersveld van 347 entry’s. Eén man zou daar domineren: Corné Scheel. Na de twee startdagen had hij de meeste chips verzameld. Op Dag 2 ging hij vrolijk door en haalde hij de finaletafel, eveneens met de chiplead. Aan de FT kwam er wat zand in de motor; er wilde in eerste instantie weinig lukken en Imran Chauhdry nam het momentum over. De twee kemphanen kwamen heads-up en Scheel liet daar zien vaker met dat bijltje gehakt te hebben. Na een fraai staaltje heads-up pakte hij de eindzege voor €25.370. Chaudry verdiende als runner-up €16.905, terwijl ook Bas van Marwijk (3e), Marion Adriaans (6e) en Patrick Vos (8e) een diepe run kenden. Britt Petersen zegevierde in de €330 Progressive Bounty (€5.947), de overwinning in de €220 Single Re-entry ging naar Rich Boer (€2.964) en het duo Ritkovic/De Bok bleek de sterkste in het €220 Team Event (€1.618).

Door met de internationale WPTDeepStacks in Holland Casino Amsterdam Centrum. Ondanks dat de eerste coronabesmetting in Nederland inmiddels een feit was kon de pokerserie op 7 maart gewoon beginnen. De crew van PokerCity was al meteen paraat bij de tweedaagse €560 Opener. Daar verliep de tweede speeldag razendsnel en werden eind van de middag al handen geschud (toen het nog mocht) voor een 3-way deal. Erik Tabak, Sandro Farina en Edward van Tongeren kwamen een ‘even money-chop’ overeen, waarbij ze alle drie €18.676 incasseerden. Tabak werd vervolgens uitgeroepen tot winnaar. In de €560 Single Re-entry, met twee startdagen, behoorlijk wat grote namen aan de FT. Zo waren Bart Lybaert (9e) en Kees van Brugge (8e) van de partij, al moesten ze daar rap inrukken. Noah Boeken schoof nog heel wat plaatsen op en pakte het brons voor €12.632. Rik van Etten begon de heads-up tegen Gert Jan Albers met een behoorlijke voorsprong, maar kon de klus niet klaren. Albers draaide de rollen om en stoomde door naar de zege voor €25.994. Runner-up Van Etten verdiende €17.329 met zijn run.

12 maart begon het belangrijkste event van de serie: het €1.200 Main Event. Op Dag 1A werden de eerste levels gespeeld en leek er geen vuiltje aan de lucht, maar later volgde een beslissing die Nederland op z’n kop zette en ook verstrekkende gevolgen had voor de WPTDeepStacks. Na drie levels spel was het tijd voor een reguliere break, die vervolgens verlengd werd. Het had alles te maken met de persconferentie van premier Mark Rutte. Daarin kondigde hij maatregelen aan, om het coronavirus in te dammen, die iedereen in het land zouden treffen. Eén van de genomen maatregelen was het verbieden van evenementen met honderd of meer mensen. Na de pauze, en meteen de dinnerbreak er achteraan, werd duidelijk dat alle Holland Casino-vestigingen aan het eind van de dag dicht moesten. Dat betekende eveneens een abrupt einde van de toernooiserie. De 103 spelers van het Main Event kregen hun buy-in terug van het Holland Casino.

Dutch Classics Rozvadov en Winter Festival Namur
Eind januari, net voor de Utrecht Poker Series, was het tijd voor de Nederlandse invasie in het Tsjechische pokerdorp Rozvadov: oftewel de Dutch Classics. Het €195 Main Event, bestaande uit vijf startdagen, kende een recorddrukte met liefst 2.605 entry’s. Dat zal ongetwijfeld voor tevredenheid hebben gezorgd bij ‘Mister Pokerreis’ Ronald van de Linde, die zelf een zeer diepe run kende in het Main Event. Die strandde op plaats veertien voor €3.304. Vier landgenoten hadden de kans om dan eindelijk die felbegeerde titel mee terug te nemen naar Nederland. Dat was Jazzie Hoebe (10e), Tom de Koning (6e) en Roy Godschalk (5e) echter niet gegund. Sven de Haan was het laatste ijzer in het vuur en haalde de heads-up. Daar kreeg hij te maken met de thuisspeler Matous Houzvicek. Wéér kwam een Nederlander net te kort voor de eindzege. De Haan kende wel een toptoernooi en pakte maar liefst €37.173. De winnaar verzekerde zich van €66.692. In de side-events waren er titels voor de Nederlanders Mitch Robbe, Jootje Papa, Kristy Jonkergouw en Thom Veerman.

Dan naar Wallonië waar PokerCity.BE te vinden was voor het Winter Festival in Namur. Het €225 Main Event telde niet minder dan acht startdagen. In totaal kwamen er 1.389 deelnemers op het toernooi af. Er volgde een lange Dag 2 waar het veld van 454 spelers gereduceerd werd naar de laatste 49 kanshebbers. De Nederlander Clyde Terlaan had de chiplead te pakken en stoomde door naar de finaletafel, waar hij wat was afgezakt. Daar maakten vijf Belgen kans op de overwinning, Simon Nickmans had ondertussen een ruime voorsprong opgebouwd. Terlaan pakte nog wat plaatsen mee en eindigde als zesde à €8.130. De Belgen Muriel Gomez Aragon (4e) en Fabrice Somers (3e) liepen de heads-up net mis. Die ging tussen Nickmans en de Luxemburger Jim Paulus. Er werd een deal gesloten, waarna onze zuiderbuur de strijd besliste in zijn voordeel. De zege werd gepakt voor €39.569.

Simon Nickmans

Poker Inside en PokerCity podcasts
In 2019 maakte het roemruchte praatprogramma ‘Poker Inside’ zijn terugkeer, na een afwezigheid van liefst acht jaar. Host Pieter ‘Prins Flip’ Salet en de afwisselende kickers Lars ‘LarsVegas’ Smeets en Mark ‘Kracht Tonen’ Roovers kregen prominenten uit de Nederlandse en Belgische pokerscene in de show, waaronder Alberto Stegeman, Luuk Gieles, Tobias Peters, Joris Ruijs, Christophe De Meulder, Bart Lybaert en Kenny Hallaert. In 2020 is er vooralsnog één aflevering gemaakt. De enthousiaste streamer Gilles ‘Ghilley’ Simon deed mee aan de ‘Dare to Stream’-challenge van PokerStars op Twitch en werd uiteindelijk door de jury beloond met een Platinum Pass t.w.v. $30,000 voor het PokerStars Players Championship! Er wordt uitgebreid vooruitgeblikt op deze ‘once in a lifetime’ kans. Simon spreekt verder over zijn nog jonge pokercarrière, de pokerambities & andere toekomstplannen.

Eind 2019 werd er door PokerCity een eigen podcast in het leven geroepen. Hoofdredacteur/mede-eigenaar Pieter ‘Prins Flip’ Salet en pokercommentator/pokerspeler Mark ‘Kracht Tonen’ Roovers bespreken het laatste pokernieuws uit binnen- en buitenland. In het eerste kwartaal van dit jaar zijn er vier afleveringen opgenomen. De heren hebben het onder meer over de gespeelde en aankomende series in het binnen- en buitenland, eigen ervaringen aan de pokertafel en natuurlijk het coronavirus, dat de (poker)wereld in zijn greep houdt. In de laatste aflevering heeft het duo versterking gekregen van mede-eigenaar Lars ‘LarsVegas’ Smeets.

PokerCity Podcast (afl 9) – Coronacrisis in pokerland, online verkeer schiet omhoog

Overig nieuws
Het zal je niet verbazen dat het pokernieuws de laatste weken gedomineerd wordt door het coronavirus. De COVID-19 crisis zorgt ervoor dat de series in binnen- en buitenland geannuleerd zijn. Zo verdwenen de Holland Casino-series, in ieder geval tot begin juni, van de kalender. Ook bij grote events in het buitenland van onder meer de WPT, WSOP, PokerStars en partypoker is de stekker eruit getrokken. Groot vraagstuk is of de grootste toernooireeks, de WSOP in de zomer in Las Vegas, doorgang kan vinden. Begin mei wordt daarover vermoedelijk de knoop doorgehakt.

Ondertussen spinnen de online pokerclients garen bij de situatie. Het pokerverkeer daar barst uit zijn voegen, met steeds groter wordende spelersvelden. Doordat het niet mogelijk is om live te spelen en veel mensen verplicht in zelf-isolatie zijn, wordt steeds vaker de pc, tablet of smartphone opgezocht om een kaartje te leggen. Gevolg is dat veel live toernooien verhuizen naar online rooms; zo zijn onder meer de WPT Online Series, de Irish Poker Open en de Poker Masters binnenkort aan te klikken. Hou onze frontpage in de gaten om op de hoogte te blijven van het laatste nieuws!

Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.