Tegenwind voor PokerStars in de VS

Een kleine wolkenbreuk boven het hoofdkantoor van PokerStars, waar normaliter alle dagen de zon schijnt omdat de zaken meer dan goed gaan. De American Gaming Association (AGA) is de boosdoener. Die organisatie heeft protest ingediend tegen het toetreden van PokerStars op de Amerikaanse online pokermarkt middels een zwartmakende lijst van feiten.

PokerStars is zoals bekend druk bezig voet aan de grond te krijgen in de live pokerwereld. In de VS doet het dat vooral om zo een licentie te verkrijgen om online poker te mogen aanbieden. Moederbedrijf Rational Group is druk bezig met de overname van het Atlantic Club Casino in New Jersey. De AGA diende het protest in bij de New Jersey Casino Control Commission and Division of Gaming Enforcement.

De AGA vertegenwoordigt het merendeel van de grote casino’s en leveranciers in de casino-industrie. Het is een potje zwart maken van de bovenste plank. De Rational Group zou een “business built on deceit, chicanery and the systematic flouting of US law” zijn. “Any action allowing PokerStars to be licensed would send a damaging message to the world of gaming, and to the world beyond gaming, that companies that engage in chronic lawbreaking are welcome in the licensed gaming business.”

Eerlijk is eerlijk, ze hebben een punt. PokerStars werd immers ook platgelegd door de FBI in de Verenigde Staten voor het schenden van tal van wetten. Het bedrijf lijkt echter snel schoon schip te hebben gemaakt en door het redden van Full Tilt stal het de harten van eigenlijk iedereen in de pokerwereld. PokerStars, dat zijn toch de good guys?

Daar denkt de AGA anders over en daarin staat de organisatie niet alleen. Ook Caesars Entertainment doet er alles aan PokerStars uit de Amerikaanse markt te weren. Dat mislukte vooralsnog in New Jersey, maar in de staat Nevada kreeg Caesars het voor elkaar dat PokerStars pas in 2018 mag gaan aanbieden. De overname van het Atlantic Club Casino door PokerStars zou zo’n 2.400 banen garanderen, maar daar hebben de grote bedrijven lak aan. Zij willen de markt onderling verdelen, voordat veelvraat PokerStars de markt in handen krijgt.

PokerStars reageerde uiteraard op de actie van de AGA. Persvoorlichter Eric Hollreiser: “These are matters for expert regulators to determine, not self-interested partisans picking a public fight. The U.S. Department of Justice has said PokerStars is suitable to apply for a license in the U.S. and saw fit to give us the assets of our largest competitor and entrust us to compensate their customers outside of the U.S. We will continue to work with authorities including the NJ regulators and other interested state regulators to discuss our qualifications and allow them to comment on what they find.”

PokerStars heeft er alle vertrouwen in dat deze bui wel weer overwaait. We’ll see!

PokerCity Workshops
Pieter Salet a.k.a. 'PrinsFlip' uit Nijmegen is sinds 2009 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Lars 'LarsVegas' Smeets.