Rechter in Kentucky verdriedubbelt Amaya’s boete, Bieber pokert

Een vol blokje Pokerstars-nieuws op Tweede Kerstdag! Moederbedrijf Amaya heeft te horen gekregen dat niet het $290M, maar liefst $870M aan Kentucky moet betalen. Verder komen er tòch VPP’s op hogere Limit en Mixed games, en gaat Justin Bieber misschien Christiano Ronaldo achterna?

Amaya’s schuld tegenover Kentucky verdrievoudigd
Vorige week kon je bij ons lezen dat Amaya, het moederbedrijf van Pokerstars, zo’n $290 miljoen moest betalen aan de staat Kentucky. Nu is bekend geworden dat die schuld drie keer zo hoog is, in totaal $870 miljoen! En dat is niet alles, er zit ook nog eens een jaarlijkse rente van 12% op tot het bedrag volledig betaald is. Dat is dus nog eens $104 miljoen op het moment!https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/e/e2/Kentucky_in_United_States.svg/2000px-Kentucky_in_United_States.svg.png

De staat Kentucky had gevraagd om het drievoudige bedrag en de rechter in Kentucky keurde dat deze week goed. Amaya zit in de problemen omdat dochterbedrijven Pokerstars en Full Tilt Poker tussen 2006 en 2011 spellen in de staat hebben aangeboden, wat in strijd was met de lokale gokwet. De staat wil nu dat Amaya het bedrag terugbetaald dat alle Kentuckiërs in die jaren op de sites gezet hebben.

Over dat bedrag is echter nog veel onduidelijkheid. Amaya zegt zelf dat het maar om zo’n $18 miljoen gaat. Volgens Kentucky was het $290 miljoen en in die staat heb je recht op een driedubbele schadevergoeding. Zo is het bedrag van $870 miljoen uit de bus komen rollen.

Rechter Thomas Wingate reageerde als volgt op zijn uitspraak: “They (Amaya) will probably see this as harsh medicine. But such are the consequences of violating the laws of Kentucky.” Wingate schijnt er om bekend te staan vaker de kant van de staat te nemen tegen gokbedrijven.

Amaya liet eerder al weten dat het een eventuele boete zou gaan verhalen op de vorige eigenaren van Pokerstars, Mark en Isai Scheinberg.

Pokerstars gaat tòch VPP’s uitdelen op sommige hogere cashgames
Het lijkt dat de protesten tegen de VIP-veranderingen van Pokerstars nu toch wat vruchten hebben afgeworpen. Één van de opvallende onderdelen van de aanpassingen in het programma was dat er op veel high stakes cashgames geen VPP’s meer verdiend konden gaan worden.

Nu is Pokerstars deels teruggekomen op die beslissing. No Limit spellen boven $5/$10 blinds blijven VPP-loos, maar op de Fixed Limit spellen is het verhoogd van $10/$15 naar de $15/$30 spellen. Hoger dan dat krijg je nog steeds geen VPP’s in het nieuwe jaar. Ook in de Mixed Games is de limiet omhoog gegooid tot $15/$30, waar dan eerst $10/$20 zou zijn.

De terugkrabbeling komt voor Pokerstars ‘after further consideration’, zo meldt het bedrijf in een mailtje naar alle spelers die dit jaar de betreffende $10/$20 en $15/$30 spellen gespeeld hebben. Het is nog niet waar veel mensen op gehoopt hadden, maar toch een teken dat Pokerstars misschien toch iets met de kritiek doet.

Bieberfever in de pokerwereld?
Wij houden er niet per se van om de geruchtenmachine aan te draaien, maar soms kom je er niet omheen. Niemand minder dan Justin Bieber plaatste even geleden een foto op Instagram, die ons direct deed terugdenken aan een eerder gevalletje.


Op zichzelf lijkt het niets meer dan een leuke home game van de tiener-superster, ware het niet dat in mei we ook zo’n plaatje zagen verschijnen van Christiano Ronaldo. En wat gebeurde er? Drie weken later had hij een contract bij Pokerstars!

Voor Pokerstars zou Justin Bieber een hele goede optie kunnen zijn. Hoewel hij natuurlijk een beste duit zal kosten, brengt hij een hele nieuwe doelgroep naar de pokersite die zich aan het focussen is op nieuwe spelers binnenharken. Of de tienermeisjes van weleer geïnteresseerd zijn in het spelletje valt wel te betwisten. Toch heeft Biebers kiekje zomaar anderhalf miljoen likes gekregen en 25.000 comments.