Recap: Een turbulent weekend in de pokerwereld

Afgelopen vrijdag kreeg de online pokerwereld een flinke klap te verwerken. De oprichters van drie grote pokersites: Pokerstars, Full Tilt Poker en Ultimate Bet (Absolute Poker) werden in Amerika voor de rechter gedaagd voor witwassen en bankfraude en het aanbieden van illegaal gokken. PokerCity zet voor jou alles op een rijtje.

UIGEA
Om meer grip te krijgen op wat er dit weekend gebeurd is moeten we terug naar het jaar 2006. In oktober van dat jaar stelde Amerika een nieuwe wet in. The Unlawfull Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA). De Amerikaanse banken en creditcardmaatschappijen mochten daardoor geen zaken meer doen met de illegale pokerwebsites. Voor Part[Po]ker, op dat moment marktleider in Amerika, was dit een grote strop. Zij besloten zich aan de nieuwe wet te houden en trokken zich terug uit Amerika.

PokerStars en Full Tilt maakte gretig gebruik van dit gat in de markt en lapte de UIGEA volledig aan hun laars. Via allerlei omwegen vonden ze al snel manieren om hun websites open te stellen voor de Amerikaanse gebruikers. Het verwerken van de betalingen ging via buitenlandse rekeningen en Pokerstars en Full Tilt groeiden uit tot de twee grootste pokersites ter wereld.

Daniel Tzvetkoff
De pokersites werden (noodgedwongen) steeds creatiever in hun betalingsverkeer. Om de miljoenen dollars te kunnen verschepen naar Amerika schakelde de pokersites het talent van jonge internetondernemer Daniel Tzvetkoff in.

 
Tussen februari 2008 en maart 2009 verplaatste Tzvetkoff $543 miljoen dollar, waarvan het meeste geld werd doorgesluisd naar belastingparadijzen. Tzvetkoff maakte gebruik van nepbedrijven en buitenlandse rekeningen waardoor de Amerikaanse banken misleid werden zodat het niet duidelijk was dat het om winsten van pokersites ging.

Het ging mis toen de beste man te gierig werd. Hij kreeg enorme commissies van de pokersites, getallen als $150.000 per dag doen de ronde.Tzvetkoff wilde steeds meer. Aangezien hij de sleutel van de kluis in handen had, kon hij het volgens de berichten niet laten steeds meer geld te ‘nemen’ voor zijn diensten. De pokerrooms klaagden hem aan en eisten $100 miljoen te veel achtergehouden geld terug.

 
De banken kregen ondertussen ook in de smiezen wat er gebeurde en sloten veel bankaccounts op verdenking van fraude. Het bedrijf BT Projects klapte in 2009 in elkaar. De pokersites tipten de USA dat Tzvetkoff naar de VS zou komen voor een congres. Hij werd opgepakt in april 2010 en aangeklaagd voor fraude, het witwassen van geld en het samenzweren in het verwerken van $543 miljoen aan illegale opbrengsten uit online gokken.
 
Uiteindelijk besloot hij zelf een boekje open te doen over de handelswijze van de pokerrooms en hoe de transacties verliepen. In augustus vorig jaar kwam Tzvetkoff vrij op borgtocht, terwijl dat eerder niet was toegestaan. Er zou een geheim overleg zijn geweest tussen de aanklagers en Tzvetkoff.

SunFirst Bank
De pokersites gingen ondertussen op zoek naar nieuwe manieren om hun winsten naar Amerika te halen. In 2009 werd John Campos benaderd, Campos is mede eigenaar van een kleine prive bank in Utah. In ruil voor 10 miljoen dollar aan investeringen en een ‘bonus’ van 20.000 dollar ging zijn SunFirst Bank transacties verwerken voor de pokersites.

De banken werden steeds alerter op de dubieuze transacties en begonnen steeds vaker betalingen te weigeren. De Amerikaanse justitie wist natuurlijk al jaren dat sites illegaal handelde maar het kostte tijd om genoeg bewijsmateriaal op te bouwen. Met onder andere de informatie die Tvetkoff ze gaf (in ruil voor strafvermindering) kon de Department Of Justicee eindelijk actie ondernemen.

FBI sluit pokersites
Op vrijdag 15 april 2011 werden de websites van Pokerstars, Full Tilt en UltimateBet ineens opgedoekt door de FBI. Tegen de oprichters van de pokersites en tegen bankeigenaar Campos werd een arrestatiebevel uitgevaardigd.

 
De dag daarop kwamen Pokerstars en Full Tilt met het bericht dat zij, in verband met de huidige ontwikkelingen, geen Amerikanen meer toe konden in hun online pokerroom. Althans niet meer om voor echt geld te spelen. Voor de rest van de wereld zou alles normaal blijven, maar in de praktijk werkt hetvooralsnog toch anders.

Uitcashen
Nederlandse pokerspelers raakte in eerste instantie ook in paniek. Zij gingen massaal proberen hun tegoeden terug te storten naar hun bank. Maar op het moment van dit schrijven zijn er nog steeds veel complicaties met uitbetalingen. De meeste uitbetalingsverzoeken op Pokerstars waren al snel verwerkt, maar spelers die hun geld van Full Tilt willen halen hebben minder succes. Ongeveer 24 uur lang kregen zij te zien dat hun betaling verwerkt werd, maar de meeste spelers hebben het geld inmiddels teruggestort gekregen op hun pokeraccount.

Het is nu dus vooral de vraag of de betalingen niet kunnen worden verwerkt omdat de site overbelast is óf dat het niet gaat vanwege de restricties in Amerika. De pokersites beschikken immers niet meer over dezelfde middelen als voorheen om hun betalingen te verwerken. Als we Full Tilt moeten geloven hoeven we ons in ieder geval geen zorgen te maken.

Spelen op de online pokersites is voor de meeste Europeanen in ieder geval geen probleem. Alleen is natuurlijk de hoeveelheid spelers drastisch gedaald. De gegarandeerde prijzenpotten van de online toernooien zijn daarom ook verlaagd. Een groot aantal spelers maakt nu dan ook de overstap naar andere pokersites.

 
Spelersvolume
Volgens de eerste cijfers van pokerscout.com is het spelersvolume op Full Tilt met 40% en op Pokerstars met een kleine 20% gezakt. Het iPoker netwerk van onder andere Holland Poker lijkt het meest te profiteren. Het volume is daar 10% hoger. Daarmee heeft het Partypoker licht ingehaald. Partypoker laat een groei van 6% zien. Beide netwerken wisselen de laatste maanden stuivertje voor plek 3 op de pokermarkt

Gevolgen live toernooien
Het lijkt onvermijdbaar dat deze crisis ook gevolgen zal hebben op de grote live toernooien. Ten eerste komt dit schandaal de populariteit van poker niet ten goede, maar daarnaast zullen we de grote hoeveelheid spelers die zich via Pokerstars en Full Tilt weten te plaatsen voor grote live events moeten missen. Den bijvoorbeeld aan de World Series Of Poker. Het is zeer waarschijnlijk dat deze met een kleiner veld van start zal gaan. Mogelijk zal ook de airtime van het event op televisie een stuk minder zijn. Hierover is echter nog niets bekend.

Wynn Casino trekt zich terug van Pokerstars
Drie weken geleden kondigde het Wynn Casino uit Las Vegas nog trots aan dat zij een overeenkomst hadden met PokerStars. Ze gingen de samenwerking aan om gezamenlijk de Amerikaanse online pokermarkt te gaan betreden. Onder de naam PokerstarsWynn.com zou men zodra de Amerikaanse markt zich zou open stellen voor een legaal online pokeraanbod grootschalig de markt betreden. Maar zodra Wynn hoorde van de aanklacht zegde de directie van het Wynn Casino direct de overeenkomst eenzijdig op.

Full Tilt Onyx cup gecancelled
De door Full Tilt gesponsorde nieuwe tv productie de Onyx Club schijnt te zijn afgeblazen. In de Onyx club zouden highrollers een serie van 6 toernooien spelen met buy ins van $100.000 tot $300.000. Ook zijn er geruchten dat de door Pokerstars gesponsorde North American Poker Tour wordt afgeblazen.

Op de zender ESPN werden dagelijks allerlei pokerprogramma’s uitgezonden en ESPN had een speciale pokerpagina op de website. Deze website is van het internet gehaald. Ongetwijfeld zullen ook vele pokerprogramma’s binnenkort van de buis gehaald worden.

 
Kan Europa profiteren?
De problemen lijken zich vooralsnog met name in de Verenigde Staten af te spelen. Er bestaat een grote kans dat de focus nu juist nog meer op de Europese activiteiten komt te liggen. Wellicht dat spelers hiervan kunnen profiteren. Wij verwachten dat de marketing inspanningen zich nog meer op de Europese markt komt te liggen.
 
Nederlandse politiek moet haast maken.
Het is daarom jammer dat we in Nederland nog steeds geen politiek/juridisch kader hebben waarin we het online poker hebben geregeld. Het wordt tijd dat de politiek het calvinistische juk van het kansspelbeleid afwerpt. Voor een grote groep veelal jonge Nederlanders zou dit een hoop onnodige onzekerheid wegnemen. Zij hebben recht op duidelijkheid.
 
PokerCity Workshops 1000x258
Mark 'Kracht Tonen' Roovers is al sinds 2010 verbonden aan PokerCity. De laatste jaren is hij voornamelijk te bewonderen achter de microfoon op onze livestream, met zijn unieke manier van commentaar geven.

14 Comments

  1. Hoop echt wel dat er een WSOP is in 2012 want dan ga ik namelijk. Ben dan net klaar met mn semester studeren daar (eind mei). Heb wel een roll voor die 1K toernooien maar doe liever niet zo’n dure crapshoot. Maar wat camera tijd meepakken en al de pokerhelden spotten is ook niet verkeerd!

  2. Hoop echt wel dat er een WSOP is in 2012 want dan ga ik namelijk. Ben dan net klaar met mn semester studeren daar (eind mei). Heb wel een roll voor die 1K toernooien maar doe liever niet zo’n dure crapshoot. Maar wat camera tijd meepakken en al de pokerhelden spotten is ook niet verkeerd!

  3. als ik het goed begrijp moeten we helemaal niet uitkijken naar het hollands poker belijd straks,want dan krijgen we hetzelfde als in frankrijk en italie.. kunnen we alleen nog tegen nederlanders spelen.ik zeg erbij als ik het allemaal goed begrepen heb.krijgen we inplaats de sunday million de sunday 5ooo

  4. als ik het goed begrijp moeten we helemaal niet uitkijken naar het hollands poker belijd straks,want dan krijgen we hetzelfde als in frankrijk en italie.. kunnen we alleen nog tegen nederlanders spelen.ik zeg erbij als ik het allemaal goed begrepen heb.krijgen we inplaats de sunday million de sunday 5ooo

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.