PokerStars, WPT en Winamax zetten streep door live pokerseries door coronavirus

Steeds meer evenementen worden afgelast wegens het coronavirus. Ook de pokerkalender van komende maanden is inmiddels stevig beïnvloed door de COVID-19 crisis. Zo maakten dinsdag de organisaties van de WPT Barcelona, de Irish Open en de Winamax Grand Final dat deze series geen doorgang zullen vinden. Ook kwam PokerStars met het nieuws dat al haar Europese events tot en met 10 april sowieso worden gecanceld. In Nederland en België zijn er nog geen events afgeblazen. Hetzelfde geldt voor de Verenigde Staten.

De live events van PokerStars in Europa zullen komende maand (t/m 10 april) worden afgelast. Deze week zou ‘s werelds grootste pokerclient events organiseren in La Grand Motte (Frankrijk) en Hamburg, waar spelers tickets voor de Players Championship in de wacht hoopten te slepen. De road to PSPC begin april in Madrid valt ook nog binnen de termijn dat Stars de Europese toernooien schrapt. De EPT Sochi begint op 20 april en valt buiten de vastgestelde periode. Vooralsnog gaat dat event gewoon door.

De WPT Barcelona, oorspronkelijk op de kalender van 27 maart t/m 5 april, is ook gecanceld. Via een statement op de website heeft Casino Barcelona laten weten dat in onderling overleg met partners World Poker Tour en partypoker LIVE deze beslissing in genomen. De veiligheid van de spelers en personeel is de hoogste prioriteit. Spelers die een package hadden verdiend kunnen deze bij andere events gebruiken. Net als bij het merendeel van de gecancelde toernooiseries hoopt ook de WPT Barcelona later in het jaar nog een datum te kunnen prikken.

Naast de WPT Barcelona kwam dinsdag ook het nieuws dat een andere grote toernooireeks in Spanje van de baan is: de Winamax WiPT Grand Final (25-29 maart). Ook Dublin neemt maatregelen tegen het coronavirus: de Irish Poker Open (6 – 13 april) en aansluitende Norwegian Championship (27 maart – 5 april) zijn gecanceld. Eerder besloten onder meer de Golden Poker Million in Marrakech en de Bounty Poker Tour Tallinn de stekker uit hun toernooien te trekken.

Momenteel is natuurlijk de WPT DeepStacks in Amsterdam in volle gang. Daar lijkt het coronavirus niet of nauwelijks invloed te hebben. Zo zijn de spelersvelden van de side events qua opkomst zeker niet lager dan de voorgaande jaren. Holland Casino Amsterdam Centrum heeft als maatregel in heel het casino desinfecterende dispensers met handgel geplaatst. Zoals het er nu naar uit ziet kunnen de toernooiseries in Nederland en België komende weken gewoon plaatsvinden. Ook in de Verenigde Staten, waar het aantal besmettingen de laatste weken fors opliep, zijn er nog geen series afgelast.

De Poker TDA, Poker Tournament Directors Association, kwam op de proppen met een vijftal maatregelen die elk casino kan hanteren om de veiligheid van de speelrs zo goed mogelijk te kunnen garanderen. Zo komt de organisatie met tips over het desinfecteren van de omgeving, niet-spelende bezoekers te weren uit de pokerpit, de tafels 9-handed of minder te laten spelen en het recht om duidelijk zieke mensen te verwijderen.

 

Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.