Pokerstars trekt zich terug uit Washington!

Vannacht sloot pokerroom Pokerstars totaal onverwachts alle spelers uit Washington af van toegang tot de echt geld versie van de pokersite. Tot gisteren volgde Pokerstars het advies van haar juridische adviseurs dat het verbod op online poker door de staatswetten niet geldig was. In Washington mag immers in indianenreservaten gewoon gegokt worden.
 
Een uitspraak vorige week van het Hooggerechtshof in Washington oordeelde echter dat dit het verbod op online poker toch geldig was. Pokerstars koos vannacht eieren voor haar geld en blokkeerde de toegang van circa 6,6 mln inwoners van Washington tot de site.
 
Pokerstars zegt dit te doen totdat de wet wordt aangepast, of nieuwe rechtszaken zouden kunnen leiden tot nieuwe inzichten. De advocaat van Pokerstars heeft aangekondigd het besluit tot aan de National Supreme Court aan te vechten. Dit kan echter jaren gaan duren.
 
Spelers in de rest van de Verenigde Staten zijn bang dat het voorbeeld in Washington tot navolging zal leiden in andere Amerikaanse staten. Pokerpelers in Washington zijn ondertussen zeer teleurgesteld over het besluit. Men is verontwaardigd dat in “the Land of the Free” volwassen mannen niet online mogen spelen. Dit terwijl men live in de maar matig gereguleerde casino’s in de indianenreservaten kan gokken op alles wat men maar wil.
 
Pokerpro Matt Affleck was een van de eerste profspelers die reageerde op het besluit. Hij is dan ook bijzonder getroffen. Affleck kocht onlangs een huis in Seattle (Washington). De aanbetaling hierop kwam van het geld dat hij verdiende met zijn 15de plek op de WSOP 2010.
 
De grote concurrent van Pokerstars Full Tilt heeft nog niet aangekondigd zich terug te trekken.
 
Andere grote pokersites laten Amerikaanse spelers al langer niet toe tot hun pokerrooms. Zij hopen nu dat wanneer de Amerikaanse markt ooit open gaat kans te maken op een Amerikaanse licentie. Mogelijk speelt dit nu ook een rol in de overwegingen van Pokerstars.