Pokerstars koopt Amerikaans casino

Nooit eerder was de strijd tussen gokaanbieders zo hevig als in deze tijden. En waarschijnlijk is dit nog maar het begin. De Wall Street Journal berichtte afgelopen donderdag, dat de online pokergigant het Atlantic Club Casino Hotel heeft gekondigd. De reden is niet zozeer omdat Pokerstars brood ziet in de exploitatie van het al jaren met verliezen kampende casino.

De reden is eerder een strategische. In Amerika is een sterke lobby gaande om de huidige illegale aanbieders voor straf een aantal jaren van de gereguleerde markt af te houden. Dit zou hun legale offline tegenstrevers in staat stellen om zo hun achterstandspositie in te lopen. Door ook een offline aanbieder te worden zou Pokerstars deze regulering omzeilen. Het ziet er immers naar uit dat in Atlantic City ieder casino, klein of groot, een online vergunning krijgt.

De strijd tussen alle gokaanbieders, zowel online als offline is ongekend hevig. En dan zijn de meeste markten nog niet eens open. Waarschijnlijk moeten we terug naar de tijden van het Wilde Westen om zo een hevige strijd tussen de aanbieders te vinden. Ook op de Nederlandse casinomarkt speelt de discussie. Naar verwachting zien we in Nederland in 2015 de online markt gereguleerd worden. Ook hier pleiten offline aanbieders als Holland Casino, de Lotto en de speelautomatenbranche ervoor om de online “boeven” pas enkele jaren later een licentie te geven.

Overigens is het niet de eerste keer dat Pokerstars een casino koopt. In Londen nam het onlangs een belang in het London Hippodrome casino.

PokerCity Workshops 1000x258