Poker is te moeilijk voor onze hersenen

‘Poker is too complex for your brain to handle’ luidt de conclusie van een universitair onderzoek. Sommige moeilijke spellen zoals schaken, Go en complexe kaartspellen kunnen we simpelweg niet volledig onder de knie krijgen, terwijl makkelijke spellen als boter, kaas en eieren zonder al te veel moeite foutloos te spelen zijn. Hoe moeilijker het spel, des te minder rationeel beslissingen worden genomen.

Tobias Galla van de University of Manchester en Doyne (niet Doyle) Farmer van de Oxford University deden onderzoek naar de capaciteit van mensen om rationeel te blijven, wanneer we geconfronteerd worden met veel verschillende opties. In spelletjes met een beperkt aantal keuzemogelijkheden is de optimale strategie eenvoudig te ontdekken. Dat soort kunnen doorgaans niet al te lang boeiend blijven.

Te veel opties
Wanneer het spel complexer wordt en er veel verschillende situaties en keuzes ontstaan, kan ons brein het niet meer bijbenen. De academici beweren dat wanneer het spel te moeilijk wordt, onze beslissingen minder gebaseerd zijn op gezond verstand. Een optimale strategie is heel moeilijk te ontdekken voor denksporten als schaak, Go, poker en andere complexe kaartspellen. De vele verschillende situaties in poker maken het moeilijk alle nuances van het spel te doorgronden.

Traditionele speltheorie, de basis voor strategische beslissingen, is gebaseerd op een equilibrium waarop perfect wordt gespeeld door mensen die een perfecte kennis hebben van wat ze doen en wat hun tegenstanders aan het doen zijn. Denk in poker bijvoorbeeld aan het Nash push/fold equilibrium.

Randomness
Onderstaande uitspraak van onderzoeker Tobias Galla zal de goed opgeleide pokeraar niet heel vreemd in de oren klinken: “Equilibrium is not always the right thing you should look for in a game. In many situations, people do not play equilibrium strategies, instead what they do can look like random or chaotic for a variety of reasons, so it is not always appropriate to base predictions on the equilibrium model.”

Samen met een student willen de twee professoren hun onderzoek uitbreiden naar multi-player games en situaties waarbij het spel zelf veranderd naarmate het langer duurt. Dat zou een betere vergelijking zijn met hoe de financiële wereld werkt. Een eerste verkenning leerde dat de kans dat het equilibrium wordt bereikt, kleiner wordt naarmate er meer spelers aan een spel meedoen.

“With trading on the stock market, for example, you can have thousands of different stock to choose from, and people do not always behave rationally in these situations or they do not have sufficient information to act rationally. This can have a profound effect on how the markets react. It could be that we need to drop these conventional game theories and instead use new approaches to predict how people might behave”, aldus Galla.

Het onderzoek kan gevolgen hebben voor de financiële markten. Veel economen maken voorspellingen ervan uitgaande dat handelaren altijd intelligent en rationeel handelen. Dat is volgens de onderzoekers echter zelden het geval en kan leiden tot inaccurate voorspellingen. In poker is het in ieder geval lang niet altijd het geval dat de spelers intelligente en rationele beslissingen nemen!

PokerCity Workshops
Prins Flip
Pieter Salet a.k.a. 'PrinsFlip' uit Nijmegen is sinds 2009 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Lars 'LarsVegas' Smeets.

1 Comment

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.