Opinie: Braafste jongetje van de klas krijgt het zwaar te verduren

Het aandeel Bwin.Party is de laatste maanden drastisch gekelderd. Deze week zakte de beurskoers van het bedrijf achter onder meer Part[Po]ker met nog eens tien procent nadat bekend is geworden dat Pokerstars/Full Tilt een schikking heeft getroffen met de Amerikaanse justitie. In tegenstelling tot wat Part[Po]ker jarenlang hoopte, lijkt het er op dat Pokerstars degene is wie het laatst lacht.

Investeerders in Bwin.Party verloren de afgelopen drie bijna de helft van hun inleg, doordat de aandelenkoers van het bedrijf met ruim 40% zakte. Het aandeel sloot gisteren op 96 punten, ruimde helft lager dan bij de beursgang in april 2011. In 2011 behaalde het bedrijf 27.8% van haar inkomsten uit pokersites. Nu is dat nog maar 25.7%.

Met de aankoop van Full Tilt Poker heeft Pokerstars haar dominante marktpositie bovendien verstevigd en dankzij een schikking met de Amerikaanse justitie staat niets Pokerstars nog in de weg op de route naar wereldheerschappij. De gloriedagen van Part[Po]ker zijn daarmee voorgoed voorbij.

Grootste ter wereld
Het is voor de 19-jarige ‘buttonclickers’ van nu moeilijk voor te stellen maar de slogan van Part[Po]ker was jarenlang ‘The World’s Largest Poker Room’. Part[Po]ker wás ook echt jarenlang de grootste, zij hadden namelijk in de hoogtij dagen van de Amerikaanse pokerboom het merendeel van de markt in handen. Concurreren met deze grootmacht leek onbegonnen werk, maar eind 2006 kwam daar onverwacht verandering in.

Unlawfull Internet Gambling Enforcement
Online Pokeren in Amerika was, net als in Nederland, eigenlijk al vanaf het begin illegaal. Op 13 oktober 2006 ondertekende Amerikaanse president George W. Bush de Unlawfull Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA) waardoor het voor Amerikaanse banken, transactieverwerkers, bedrijven en personen strafbaar werd om zaken te doen met pokersites. Part[Po]ker besloot zich direct terug te trekken van de Amerikaanse markt en betaalde de Department Of Justice zelfs $300 miljoen dollar boete wegens het aanbieden van illegaal gokspelen voorafgaand aan de invoering van de UIGEA en voorkwam daarmee verdere criminele vervolging.

Partygaming, het toenmalige moederbedrijf van Part[Po]ker, richtte haar pijlen sindsdien hoofdzakelijk op de Europese markt, maar de titel van ’s wereld grootste pokersite ging al snel verloren. Met de afwezigheid van Part[Po]ker was er namelijk een enorm gat in markt onstaan waar onder meer Pokerstars en Full Tilt Poker dankbaar gebruik van maakten. De pokersites lapten de UIGEA aan hun laars en zette dubieuze financiële netwerken op om de illegale transacties te verwerken. Jarenlang kwamen ze hier mee weg en werden er miljarden dollars verdiend op de Amerikaanse online poker markt, tot 15 april 2011.

Fusie met Bwin
Een maand voor Black Friday fuseerde Part[Ga]ming met Bwin. De twee bedrijven gingen voortaan samen verder onder de noemer Bwin.Party (ook wel Pwin genoemd) en het bedrijf is sindsdien het grootste online gambling bedrijf op de aandelenbeurs. De sluiting van onder meer Pokerstars en Full Tilt was natuurlijk een enorme impuls voor de aandelenkoers van Bwin.Party.

Met de legalisaring van online poker in Amerika op komst leek het erop dat Part[Po]ker, als braafste jongentje van de klas, eindelijk zou worden beloond voor haar besluit om zich destijds terug te trekken uit de Verenigde Staten. De merknaam Part[Po]ker doet het nog steeds erg goed in Amerika en met Pokerstars en Full Tilt verwikkeld in juridische procedures zou Part[Po]ker bij de legalisatie waarschijnlijk als een van de eerste legale aanbieders de Amerikaanse markt betreden. Dankzij een samenwerking met MGM/Boyd Gaming sinds oktober vorig jaar, beschikte Party bovendien al over een land-based partner voor het moment dat de Amerikaanse legalisatie rond zou zijn. De kans dat Pokerstars en Full Tilt ooit nog een licentie zouden krijgen, leek klein aangezien zij zich niet aan de UIGEA hadden gehouden. Part[Po]ker had dus tot voor kort de beste kaarten in handen, maar door de recente schikking tussen Pokerstars/Full Tilt en de Department Of Justice zijn de spelregels opnieuw veranderd.

Pokerstars koopt zich uit de problemen

Dankzij die schikking lijkt het voor zowel Pokerstars als Full Tilt mogelijk om in de toekomst een licentie aan te vragen voor de Amerikaanse markt. In een persverklaring van 31 juli schrijft Pokerstars:

“Under the agreement with the Department of Justice, PokerStars does not admit to any wrongdoing. Furthermore, the agreement explicitly permits PokerStars to apply to relevant U.S. gaming authorities, under both PokerStars and Full Tilt Poker brands, to offer real money online poker when State or Federal governments introduce a framework to regulate such activity.”

In feite zegt het bedrijf dus ‘niks verkeerd te hebben gedaan’, maar voor de zekerheid betaalt Pokerstars wel $547 miljoen dollar aan de Department Of Justice. Een deel van dat geld wordt weliswaar gebruikt om gedupeerde Amerikaanse Full Tilt spelers terug te betalen, maar het merendeel van dat bedrag is eigenlijk een soort boete. Pokerstars betaalt dus een boete voor iets wat ze ontkennen te hebben gedaan en dat terwijl personen waar zij mee samenwerkten schuldig zijn bevonden aan onder meer samenzwering tot oplichting en witwassen. De Amerikaanse justitie gelooft het verder wel; de buit is binnen dus krijgt Pokerstars officieel het groene licht.

Wie het laatst lacht..

Vijf jaar lang stond Part[Po]ker aan de zijlijn van de Amerikaanse markt, in de veronderstelling dat zij uiteindelijk de laatste lach zouden hebben op het moment dat online poker gelegaliseerd zou worden in Amerika. Pokerstars harkte ondertussen ongestoord miljarden dollars binnen op de Amerikaanse markt en komt er uiteindelijk met een boete van een paar honderd miljoen dollar vanaf. Voor nog wat wisselgeld krijgen ze er bovendien de eigendomsrechten van hun voormalige grootste concurent, Full Tilt Poker, bij. De Pokerstars directie lacht zich een ongeluk.

Nu Pokerstars Full Tilt Poker in handen heeft én vrij spel heeft gekregen van de Department Of Justice lijkt deze grootmacht niet meer te stoppen. Volgende week zaterdag werpen we een blik in de toekomst, want welke gevolgen heeft de Full Tilt overname voor nog meer voor de pokermarkt en wat merken de spelers er van?

To be continued!

PokerCity Workshops 1000x258

6 Comments

  1. De koers van een aandeel kijkt altijd 9 maanden vooruit, het is een ultiem rapportcijfers dat elke werkdag weer wordt uitgereikt door de markt.
    Het klinkt als een “bail-out” bij een bank: vers(belasting) geld erin en met een schone lei opnieuw beginnen.
    Elk lid weet in zijn achterhoofd dat je je geld niet alleen met het spel “poker” kan verliezen….

  2. Luister het interview van Webjoker met David Behr even op PokerNews. DoJ heeft niets te maken met een licentiesysteem in de toekomst. Dus Stars is verre van zeker over een toekomstige licentie in de States. Is geheel afhankelijk van wat voor een type wet er aangenomen gaat worden. Maar desondanks val Pwin hier obv niet blij mee zijn.

  3. Blijf het altijd al een paar rare gegevens vinden met die Licenties. Stars wil min of meer vrijwillig de integriteit bewaren van de site door controles en die worden gedaan door, jawel, Stars zelf. Bovendien hebben we bij FTP gezien dat licenties geen garantie bieden dat je geld veilig is. Waar blijft de controlerende rol van de licentieverstrekkers op het gebied van privacy, veiligheid van geld en gegevens, ‘randomness’ van kaarten (er gaan soms geruchten..) enzovoort?

    In mijn ogen is een licentie nu eigenlijk gebakken lucht en zodra die binnen is, kan de soms lekke roeiboot van verschillende pokersites gewoon haar gang gaan.

    Als Stars echt zo integer is, en dat geldt eigenlijk ook voor alle andere sites, dan zorgen ze dat er een onafhankelijk controle team komt. En of dat nou via de licentieverstrekker gaat of door alle sites los opgezet wordt, dat is niet zo erg interessant.

  4. @Hansy, ik baseer mij natuurlijk op het citaat uit de Pokerstars statement. Ik besef ook wel dat Pokerstars de vergunning nog lang niet binnen heeft op het moment dat ze een aanvraag kunnen doen. Maar in feite wordt het bedrijf vrij gepleit van criminele

  5. Ik zat net een beetje pokerfuse en pokerupdate te lezen. Erg jammer van deze opinie. Daar staat letterlijk hetzelfde. Prima om het te vertalen en te delen, maar zeg dan wel ff waar je het vandaan hebt en dat het niet een eigen opinie is.

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.