Online poker verkeer barst uit zijn voegen, WSOP wil begin mei beslissen over live events

Foto: Thomas Lefebvre / Unsplash

Het online poker verkeer blijft maar verder groeien, als gevolg van de coronacrisis. Doordat live toernooien zijn geannuleerd en wereldwijd mensen veel meer thuis zitten is de toename van het aantal spelers in korte tijd enorm gestegen. Bij kleinere rooms gaat het ongeveer om ongeveer 20 à 40% extra verkeer, terwijl dat bij de grotere clients nog meer zal zijn. Daarnaast speelt in deze tijden ook het vraagstuk of de WSOP in Las Vegas wel doorgang kan vinden. De toernooiorganisatie wil die beslissing zo lang mogelijk uitstellen en komt waarschijnlijk pas begin mei met een definitief antwoord. Ze willen er alles aan doen om de geplande data, 26 mei t/m 15 juli, gewoon vast te houden.

Grote groei online verkeer

De COVID-19 crisis treft de wereldwijde economie keihard, waar miljoenen mensen mee te maken hebben. Desondanks zijn er ook partijen die financieel gezien garen spinnen bij de pandemie. In de pokerwereld zijn dat met name de online platforms. Doordat de events live zijn afgelast, gaan de spelers – die toch binnen moeten zitten – online hun geluk beproeven aan de virtuele tafels. Het online poker verkeer is deze maanden dan ook keihard gestegen.

Pokerjournalist Nick Jones kwam op Twitter met een grafiek van het online pokerverkeer, met data van GameIntel, wat betreft de laatste vijf jaar. Hier is een gigantische piek te zien in de huidige periode. De getallen zijn gebaseerd op een gemiddelde van zeven dagen achter elkaar. Het verkeer steeg in korte tijd van gemiddeld dertigduizend spelers, die tegelijk spelen, naar meer dan veertigduizend. Deze grafiek werd op 22 maart gepubliceerd vóór de 14th Anniversary van de Sunday Million op PokerStars. De grootste online aanbieder stond toen op zijn kop met ‘the biggest tournament ever’, waar ruim 93 duizend inschrijvingen waren. Met andere woorden: de lijn in de grafiek zal nog veel verder pieken. Verder valt onder meer het verschil tussen het verkeer in de zomer en winter op. In de koude maanden is het logischerwijs veel drukker, dan wanneer het lekker weer is en ook meer mensen op vakantie gaan.

De verwachting is dat het online alleen maar drukker gaat worden. Grote series als de WPT, Irish Open en Poker Masters, die we normaal kennen van de live events, zullen de komende periode online plaatsvinden. Dat zal vele spelers doen besluiten achter de pc, laptop of tablet te kruipen. Daarnaast komt ook de populaire SCOOP op Stars er weer aan. Op GGPoker, een client waar vooral veel Aziaten actief zijn, is de drukte ook behoorlijk toegenomen. Het spelersverkeer ligt momenteel 20 tot 40% hoger ten opzichte van begin van het jaar. In de Italiaanse cash game actie zit ook een behoorlijke groei, met een toename van 20% in de laatste maand. Hieruit blijkt duidelijk dat in deze zwaar getroffen gebieden van het coronavirus, meer mensen online poker zijn gaan spelen door de zelf-isolatie.

WSOP
Ook de online client van de World Series of Poker, WSOP.com, wordt beter bezocht dan ooit. Dit terwijl het nog onzeker is of de grootste live toernooiserie ter wereld door kan gaan. Deze staat in principe nog altijd op het programma van 26 mei t/m 15 juli. Gezien de huidige crisis zijn er logischerwijs veel vraagtekens over het wel of niet doorgaan van de legendarische events. De toernooiorganisatie zal waarschijnlijk wachten tot begin mei, om een definitief oordeel te vellen.

De WSOP hanteert, zeker vergeleken met andere toernooiorganisaties, een voorzichtige aanpak. Waar de stekker van menig grote serie er uit werd getrokken, houdt de WSOP een slag om de arm. Seth Palansky, één van de woordvoerders van de World Series, verklaarde dat ‘ze er alles aan doen om de toernooien plaats te laten vinden en voorlopig de normale planning aanhouden’. De veertien online events, alleen beschikbaar voor Amerikaanse spelers in staten waar WSOP.com een vergunning heeft, zullen waarschijnlijk gewoon doorgang vinden. Voor de 87 live-events zal het ook een flinke onderneming worden om die te verplaatsen.

Dit leidt uiteraard tot veel speculatie in de pokerwereld. Natuurlijk stak ook Mike Matusow zijn mening niet onder stoelen of banken. Een maand geleden, toen het coronavirus in de Verenigde Staten veel minder impact had als momenteel, noemde ‘The Mouth’ pokerspelers die dachten dat de WSOP misschien gecanceld zou worden nog hersenloos. Hij wilde dan ook maar wat graag 12:1 betten dat de WSOP gewoon doorgaat. Wellicht heeft hij inmiddels spijt van deze uitspraken…

Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.