October Nine: Jake Balsiger

We zitten weer in de langste dinnerbreak van het pokerjaar: de tijd tussen het vaststellen van de WSOP Main Event Final Table en het moment dat het spel aan die tafel daadwerkelijk van start gaat. Ditmaal moeten we wachten tot eind oktober en dus worden de negen finalisten ‘the October Nine’ genoemd. PokerCity stelt ze aan je voor. Vandaag: de Benjamin van het stel, Jake Balsiger.

Naam: Jake Balsiger
Land: Amerika
Seat: 2
Stack: 13.115.000 (8e in chips)

De jongste speler aan tafel is Jake Balsiger. De 21-jarige studeert nog, aan de universiteit van Arizona, en speelt – logisch gezien z’n leeftijd – dit jaar z’n eerste WSOP. Hij speelde er, inclusief het Main, vier events en scoorde één mincash in Event #2 – de eerste $1.500 NLHE van deze Series, waar hij exact 100e werd.

Op zijn universiteit wordt natuurlijk veel gepokerd en daarnaast is Vegas niet zo heel ver voor Jake. Die is weliswaar online begonnen – het grinden op de lowstakes zag hij als ideale studentenbaan – maar ontdekte al gauw dat hij live spel leuker vond.

Balsiger geeft ruiterlijk toe dat hij tot voor kort maar een matige speler was. Het laatste jaar is Jake echter meer over het spel gaan nadenken en praten met vrienden. Nu ziet hij zichzelf wel als winnende speler, maar nog lang geen topper. Jake is dan ook als één van de weinige October-Niners eerlijk over het feit dat hij in de tussenliggende maanden een coach gaat inschakelen (iets wat veel spelers in voorgaande jaren al deden). Hij hoopt Mike ‘Timex’ McDonald zo ver te krijgen, een speler die hij een beetje kent en waar hij bewondering voor heeft.

“I won’t have to worry about money for a long time I would say, hopefully for the rest of my life.  I guess I can do whatever I want. This is pretty nice!”, zei Balsiger in een interview. Met z’n één-na-kleinste stack moet hij echter nog wel aan de bak voor het echte grote geld. Toch is Jake al een stuk verder gekomen dan hij had verwacht. Het keerpunt was een uiterst gelukkige hand op dag #3, toen hij zich all-in bevond met op een flop. Het geld ging erin en zijn opponent draaide opent. Running Jacks op turn en river gaven Balsiger echter de hogere Full House en legden de basis voor zijn diepe run.

De trend heeft Balsiger in elk geval mee: Peter Eastgate, Joe Cada, Jonathan Duhamel en Pius Heinz – de laatste vier Main Event-winnaars – waren stuk voor stuk de jonkies aan tafel. Zal het Jake lukken om daar vijf-op-een-rij van te maken? Time(x) will tell!

PokerCity Workshops 1000x258