Las Vegas wil een ijshockey team, Unibet koopt iGame

Het is zomer, dus we gaan het eens even hebben over iets anders dan poker: ijshockey! Als het aan Daniel Negreanu ligt krijgt Las Vegas namelijk een eigen National Hockey League team. Verder blijven de overnames zich opvolgen op het online gokgebied, want Unibet is hard aan het shoppen geweest.

Het zingt al een tijdje rond maar nu komt het steeds dichterbij: Las Vegas wil een ijshockeyteam. Inmiddels is de officiële sollicitatie bij de NHL de deur uit, en die heeft de initiatiefnemers uitgenodigd voor de zogenoemde “Phase 2”, waarin Las Vegas een gedetailleerd plan moet indienen.

Één van mensen die zich hard maakt voor het ijshockeyteam is niemand minder dan Daniel Negreanu. Hij heeft aangegeven een aandeel in de club te kopen. “The idea of owning a piece of an NHL team is the coolest thing ever”, zei hij tegen de Toronto Sun. Als hij de naam mocht kiezen zou hij gaan voor Las Vegas Rat Pack.

Op dit moment is Las Vegas (en Nevada als staat zelfs) in geen enkele van de grote Amerikaanse sportcompetities vertegenwoordigd. Voor een stad die midden in de woestijn ligt en waar het niet vaak vriest zou ijshockey dan misschien een gekke keus zijn, maar andere NHL-teams hebben al bewezen dat het hebben van koude winters totaal geen vereiste is voor hockeysucces. Zo wonnen de Kings uit Los Angeles (waar het in 1949 een keertje -2 graden celcius was) de afgelopen vier jaar twee keer de Stanley Cup, het kampioenschap. Ook Florida heeft een team, de Panthers, maar die zijn nog nooit verder gekomen dan plek twee.

Mocht Las Vegas daadwerkelijk een eigen NHL team krijgen, dat moet Negreanu nog wel eventjes geduld hebben voordat hij op de tribune plaats mag nemen. Het team kan dan namelijk pas in het 2017/’18 seizoen aanschuiven. Dat geeft overigens aardig wat tijd om nog even een nieuw stadion de grond uit te stampen, waarvan de bouw al is begonnen (afbeelding: vegaswantshockey.com).

Unibet koopt iGame voor €59 miljoen
https://www.casinostrategie.nl/wp-content/uploads/unibet.jpgEr zijn de laatste tijd veel verschuivingen in de online gokmarkt. Soms worden kleine partijen opgekocht door grotere spelers en soms zijn er enorme deals, zoals bwin.party dat voor bijna een miljard werd overgenomen door 888. Unibet heeft er nu weer een schepje bij gedaan. Vorige maand kochten ze de Britse bookmaker Stan James Online voor 19 miljoen pond, nu is bekend dat ze ook iGame binnengehaald hebben. Daarvoor werd €59 miljoen betaald.

iGame is een online casino dat vooral gericht is op de Scandinavische markt. Verder beschikken ze over een aantal kleine pokersites. Het aandeel van Unibet in de Scandinavische landen is de afgelopen tijd wat gezakt, dus op deze manier zullen ze hopen daar wat van terug te krijgen. Bovendien laat Unibet met de overname een duidelijke strategie zien; veel kleine bedrijven die goed gericht zijn op lokale markten. De bedrijven blijven los van elkaar opereren, om de lokale focus te behouden.