Las Vegas casino’s Wynn, Encore, the Venetian en Palazzo maken zich klaar voor heropening

The Venetian Resort, Las Vegas
The Venetian Resort, Las Vegas (Foto: The Venetian Resort / venetian.com)

Terwijl in Nevada de lokale economie langzaam heropgestart wordt, zijn er enkele casino’s op de Las Vegas strip die plannen hebben om de heropening snel door te voeren. The Venetian en Palazzo, onderdeel van de Las Vegas Sands groep, beogen een heropening in juni. Het Wynn Resort, dat al vanaf het begin van de crisis voorop liep met het nemen van maatregelen, neemt ook nu weer een voortrekkersrol en heeft als voorlopige heropeningsdatum 26 mei op de planning staan.

Met de heropeningsplannen gaan ook tal van veiligheidsmaatregelen gepaard om ervoor te zorgen dat de verspreiding van COVID-19 tot een minimum wordt beperkt. Afgezien van het implementeren van de procedures die zijn opgelegd door de Nevada Gaming Commission, wordt van de casino’s verwacht dat ze ook hun eigen heropeningsplannen opstellen. Vorige maand kwam het Wynn Resort al als eerste met zo’n plan. Bij Sands vond men het 23 pagina’s tellende plan van Wynn nogal summier en daarom kwam men daar met een maar liefst 800 (!) pagina’s tellend heropeningsplan.

Naast de natuurlijk talloze ‘on floor’ maatregelen van dat plan, worden er ook diverse maatregelen betreffende het personeel genomen. Zo is men van plan om elke werknemer op coronavirus te testen voordat hij weer aan het werk gaat. Werknemers kunnen worden getest op het virus zelf of om te zien of ze er antilichamen tegen hebben ontwikkeld, wat erop zou kunnen wijzen dat ze al zijn hersteld van de ziekte. Afgelopen maandag begon het bedrijf met het aanbieden van tests voor zowel werknemers als leden van het huishouden van 13 jaar en ouder.

Las Vegas Sands en Wynn Resorts zijn de enige twee gokexploitanten op de strip die het salaris en de benefits van hun werknemers zijn blijven betalen gedurende de sluiting. Het oorspronkelijke plan van Sands was om haar personeel tot en met 17 mei te betalen, maar het kondigde onlangs aan dat haar werknemers ook na die datum loon en secundaire arbeidsvoorwaarden zou blijven ontvangen. De verwachting is dat deze maatregelen de casino’s enorm veel sympathie gaan opleveren. Verschillende andere casino’s besloten namelijk om massaal medewerkers te ontslaan.

Encore & Wynn, Las Vegas (Foto: Las Vegas Sun / vegasinc.lasvegassun.com)

Vorige week kondigde gouverneur Steve Sisolak van Nevada aan dat hij een week eerder met Fase 1 van zijn meerfasenplan voor heropening begon. De eerste fase begon afgelopen zaterdag, waardoor de meeste bedrijven konden heropenen, maar de bars, uitgaansgelegenheden en casino’s moesten nog gesloten blijven. Sisolak moet nog een exacte tijdlijn geven over wanneer gaming zal heropenen, maar herhaalde vorige week dat het niet aan het begin van fase één zal zijn.

De gouverneur lijkt er zelf nog niet helemaal uit te zijn, aangezien hij eerder meldde dat de opening van casino’s pas in Fase 3 of 4 gepland stond, om niet veel later aan te geven dat het toch in Fase 1 kon plaatsvinden. Het lijkt er sterk op dat Sisolak even wil afwachten hoe de eerste fase van de heropening verloopt.

Wynn en Sands, die samen vier Las Vegas Strip casino’s bezitten (Wynn, Encore, the Venetian, Palazzo) lijken dus een voorschot te nemen op een vervroegde heropening. En alhoewel er over een ‘werk-datum’ wordt gesproken zijn diverse medewerkers van Wynn Resort al gemobiliseerd om vanaf 26 mei weer aan het werk te kunnen. Overigens beoogt Wynn nog geen volledige heropening op die datum. De clubs, de casinobars, de pokerroom en de spa zullen nog niet meteen open gaan, terwijl het nog maar de vraag is of het buffet überhaupt ooit zal terugkeren.

Andere casino operatoren zullen hun casino’s meer geleidelijk aan heropenen. Station Casino’s houden Palms, Fiesta Henderson, Fiesta Rancho en Texas Station casino’s voorlopig nog gesloten. Het gerucht gaat dat MGM (o.a. Excalibur, Luxor, Bellagio, Mandalay Bay, MGM Grand, New York New York, Mirage en Aria) en Caesars (o.a. Bally’s, Caesars Palace, The Cromwell, Harrah’s, Flamingo, The Linq, Paris, Planet Hollywood en Rio) een vergelijkbare aanpak volgen. Hoe dan ook, de heropening van de Las Vegas casino’s lijkt eerder dan gepland te gaan plaatsvinden en dat lijkt positief nieuws. We blijven uiteraard vinger aan de pols houden.

Lars Smeets a.k.a. 'LarsVegas' uit Valkenburg is sinds 2012 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Pieter 'PrinsFlip' Salet.