Kornuth sterkste in $25.000 Challenge, O’Dwyer komt tot plek 4

Chance Kornuth heeft het eerste grote toernooi van de Aussie Millions 2016 gewonnen: de AU$25.000 Challenge. Hij won AU$790.560 door heads-up met Igor Kurganov af te rekenen. Chipleader van het begin van de dag Steve O’Dwyer kwam niet verder dan de vierde plaats.

Kornuth won in 2010 een WSOP Bracelet in een $5.000 Omaha Event en werd twee jaar terug derde in het PCA Main Event. In totaal had hij al $2,6 miljoen in toernooicashes, waar nu dus een mooie hap bij is gekomen.

26 over
26 spelers keerden vannacht om half vijf Nederlandse tijd terug voor de tweede en laatste dag van de $25.000 Challenge op de Aussie Millions. De chipleader was (natuurlijk) Steve O’Dwyer, terwijl er nog genoeg andere bekenden tussen zaten, zoals Erik Seidel, Dominik Nitsche, Phillip Gruissem, Igor Kurganov, Byron Kaverman, Niall Farrell, Eugene Katchalov en Rainer Kempe.

Voor de helft van de spelers zou de dag een teleurstelling worden, want er was maar ruimte voor 14 man in het geld, met AU$790.560 bovenaan, omgerekend zo’n 553.534 Amerikaanse dollars. De eerste bust kwam op naam van thuisspeler Michael Weiss, die met pocket vieren tegen van Nitsche liep. Niet lang daarna was het ook voor Byron Kaverman, Rainer Kempe, Daniel Nielson, Brian Roberts, Daniel Cates en Erik Seidel voorbij.

Bubble time
Vooral Igor Kurganov deed intussen goede zaken. Hij greep de chiplead door Maleisiër Michael Liem uit te schakelen. Nadat ook Niall Farrell de rail had opgezocht, kwam bij de laatste zeventien de bubble dichtbij. Voor Phillip Gruissem en Alexander Lynskey was het nog voor het barsten daarvan voorbij, terwijl Dean Spagnuolo met een verloren flip ervoor zorgde dat iedereen in het geld zat.

Yaxi ZhuBusts kwamen er daarna van Chinese Team Pokerstars Pro Yaxi Zhu (foto, 14e), Sam Greenwood (13e), Ben Tollerene (12e), Jason Koon (11e) en Eugene Katchalov (10e). Maar omdat dit een six-handed toernooi was, was er maar plek voor zeven spelers aan de finaletafel (niet zes, omdat dan één tafel 3-handed zou zijn op de FT-bubble), en dus moesten ook Dominik Nitsche (9e) en Benny Spindler (8e) er nog af om de volgende finaletafel te vormen:

Seat 1: Phanlert Sukonthachartnart (Thailand) – 724.000
Seat 2: Michael Egan (Australië) – 1.635.000
Seat 3: Steve O’Dwyer (Ierland) – 860.000
Seat 4: Igor Kurganov (Rusland) – 1.360.000
Seat 5: Chance Kornuth (Verenigde Staten) – 397.000
Seat 6: Jason Les (Verenigde Staten) – 418.000
Seat 7: Oliver Price (Verenigd Koninkrijk) – 720.000

De heren bleven lang met zeven zitten, voordat Michael Egan als eerste de tafel moest verlaten. De Australische hoop begon nog met de chiplead, maar werd vakkundig richting de uitgang gespeeld. Hij leverde zijn laatste chips in met bij de van Jason Les, en kreeg AU$109.000 voor de moeite. Steve O’Dwyer schakelde daarna Phanlert Sukonthachartnart uit, die AU$131.760 meenam. Ook Oliver Price zag vervolgens zijn toernooi eindigen tegen pocket azen, dit keer die van Chance Kornuth. Price’ prijs was AU$190.320.
Steve O'Dwyer
O’Dwyer float zich naar de uitgang
Bij de laatste vier ging het mis voor Steve O’Dwyer. De nummer één van de Global Poker Index won een keertje niet (nadat hij bijna twee weken geleden nog de $50k Single Day High Roller op de PCA op zijn naam schreef), door een hand waarin hij een soort dubbele float uitvoerde, die finaal mis ging. Op had O’Dwyer twee bets van Chance Kornuth gecalld, die checkte op de . O’Dwyer zette 400.000 in maar kreeg de call, waarna hij liet zien. Kornuth zat gewoon met , waardoor O’Dwyer nog maar 165.000 chips overhield.

Die gingen er vervolgens in met tegen van Igor Kurganov. Er kwam een hele lage board, waardoor de Ier al drawing dead was op de turn. Zijn vierde plek leverde hem wel weer een cash van AU$263.520 op. Direct daarna was het ook einde verhaal voor Jason Les, die er met ogenschijnlijk goed bij zat op , maar Kornuth had . Les kreeg AU$351.360 mee.

Kurganov en Kornuth begonnen met ongeveer gelijke stacks aan het één-tegen-één duel. Daarin greep Kornuth heel even de leiding, waarna Kurganov het roer overnam met voornamelijk kleine potten. Na een gewonnen coinflip trok de nummer drie van het PCA Main Event van 2014 het echter weer gelijk. Die ging daarna direct verder door afstand te nemen van de Rus.Igor Kurganov

Even later (rond 4:30 uur Australische tijd) zagen de heren een flopje vallen: . Kurganov had geraised en bette 170k door na de check van Kornuth. Die check-raisede all-in en na ongeveer een half minuutje maakte de Rus de call! Met zat hij wel in de problemen, want Kornuth speelde voor top pair. De gaf split out, maar de zorgde ervoor dat Kornuth één van zijn grootste overwinningen uit zijn carrière pakte!

Voor de winst kreeg hij AU$790.560, terwijl Kurganov genoegen moest nemen met AU$541.680. Morgen gaat de Aussie Millions verder, en dan kun je het ook voor het eerst op Twitch volgen. Het begint direct leuk: de AU$100.000 Challenge! Ook het Main Event gaat morgen van start.