Jack Hardcastle wint partypoker WPT Montreal ($447.859), droom qualifier Ilyas Muradi komt uit bij live (!) WPT Lucky Hearts ($809.515)

Ilyas Muradi (foto: World Poker Tour)

Voor de WPT werd er deze dagen op meerdere fronten gestreden, zowel online als live. In het Montreal Main Event op partypoker ging de zege naar Jack Hardcastle. De Brit versloeg heads-up Rayan Chamas en shipte voor een mooie $447.859. Ervaren rot Dan Shak pakte het brons à $212.458. In Florida kon er wel live gespeeld worden in het Seminole Casino, met onder meer het $3.500 Lucky Hearts Poker Open. Mondkapjes en spatschermen weerhielden 1.573 entry’s er niet van om deel te nemen. Het event eindigde als een jongensboek, waarbij de winnaar Ilyas Muradi zich via een satellite plaatste en hiervoor nog geen live cash achter zijn naam had. $809.515 pakte hij liefst met de zege.

WPT Montreal partypoker
Na drie dagen strijden was het $3.200 Main Event van de WPT Montreal op partypoker tijd voor de finaletafel. Helaas geen spelers uit de Lage Landen hierbij: Kenny Hallaert (23e) buste al snel op Dag 3, terwijl beste Nederlander Daniel Reijmer (45e) zich niet voorbij de tweede speeldag wist te kaarten. Upeshka De Silva (9e, $37.024) ving de FT aan met de minste chips en kon niet voorkomen dat hij als eerste naar de virtuele rail werd gestuurd. Andere shortes Marcel Kunze (8e, $46.684) en Jakob Miegel (7e, $58.650) waren de volgende afvallers. Charles Chattha (6e, $74.119) was de speler die de beste openingsfase kende en had bij de laatste zes zelfs even de chiplead. Die verloor hij aan Jack Hardcastle, waarna laatstgenoemde in een grote clash zijn landgenoot uitschakelde.

De shorte Andrei Kriazhev (5e, $95.672) verloor zijn laatste chips aan Felix Schulze (4e, $139.163), die op zijn beurt even later zijn Waterloo vond. Dan Shak (3e, $212.458) begon de dag nog als chipleader, maar hield zich vrij rustig tussen al het geweld. Bij de laatste drie ging hij ervoor met tegen de van Hardcastle, maar wist op niet te hitten. Zo was de heads-up tussen Hardcastle en Rayan Chamas een feit, waarbij eerstgenoemde met een 2:1 voorsprong aanving. De Brit liep verder uit, maar de Libanees spelend vanuit Canada kwam sterk terug. Chamas was niet bang om risico’s te nemen en shovede met all-in voor pot op met een pure airball. Hardcastle was er als de kippen bij met zijn voor two pair.

Zo ging Jack Hardcastle met de overwinning aan de haal, die hem liefst $447.859 opleverde. Een prachtige cash voor de Brit, die in 2019 in eigen land nog een live event van de WPT wist te winnen. In een $550 toernooi in Nottingham zegevierde hij destijds voor $100.000. Rayan Chamas kende ook een geweldige run, waarmee hij voor $308.703 boerde.

WPT Lucky Hearts Poker Open
De WPT van Montreal kon dus niet live worden gespeeld, maar in Florida gebeurde dat wel in het welbekende Seminole Hard Rock Hotel & Casino. Het $3.500 WPT Lucky Hearts Main Event vond plaats, uiteraard wel onder strikte voorwaarden. Zo waren mondkapjes verplicht en werden alle spelers van elkaar afgeschermd met spatschermen. Dat weerhield liefst 1.573 deelnemers er niet van mee te spelen en dus kan je spreken van een groot veld als in de oude livetijden. De laatste 197 kanshebbers vielen in de prijzen, waaronder bekende namen als Sam Panzica (189e, $6.150), Kevin Eyster (167e, $5.300) en Joe McKeehen (138e, $6.625). Op Dag 3, richting de finaletafel, viel het doek nog voor Darren Elias (10e, $79.455).

De zeven finalisten meldden zich om te strijden voor een hoofdprijs van ruim acht ton. Geen hele grote namen meer in de race, waarvan Ronnie Bardah wel de bekendste was. De fulltime pro, en stevens deelnemers aan de bekende CBS-serie Survivor, belandde op het podium en pakte door het brons à $392.430. De heads-up werd een mooie strijd tussen twee onervaren spelers: Robel Andemichael had voor ongeveer $20K aan cashes op zijn Hendon Mob, terwijl Ilyas Muradi voor deze WPT nog nooit gecasht had in een livetoernooi (!). Laatstgenoemde had het initiatief en ging voor de winst met tegen . Op het bleef het pocket pairtje staan.

Zo won de Muradi voor liefst $809.515, terwijl hij zich had gekwalificeerd voor dit event voor slechts $400. Na afloop liepen de emoties dan ook hoog op, waarbij hij zich ook nog mag melden voor het eindtoernooi van de WPT Tournament of Championship met een seat t.w.v. $15.000. Runner-up Andemichael kende eveneens de run van zijn leven en cashte voor liefst $529.690.

(foto: World Poker Tour)
PokerCity Workshops
Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.