Einde van een tijdperk; het PokerCity forum gaat uit de lucht

Sinds begin oktober is het PokerCity forum offline. De aanleiding hiervoor is een beveiligingslek in de gebruikte forumsoftware. De recente problemen in combinatie met de afnemende interesse in het forum deed PokerCity-eigenaren Pieter Salet en Lars Smeets besluiten het PokerCity Forum niet meer online te brengen. In een open brief aan de forumleden geven ‘Prins Flip’ en ‘LarsVegas’ tekst en uitleg.

Beste forumleden,

Met pijn in ons hart moeten we jullie helaas mededelen dat het ooit bloeiende PokerCity forum niet meer online zal komen. Er liggen een aantal redenen ten grondslag aan deze treurige beslissing.

Het fenomeen forum is niet meer echt van deze tijd. In de glorietijd van het forum hadden we meer dan 5.000 leden en was het forum een verzamelplek van gelijkgestemden, die over allerlei onderwerpen aangaande hun favoriete spelletje wilden praten. Het aantal berichten liep in de honderden per dag en het was een bolwerk van (zinnige én onzinnige) informatie. Helaas liggen die dagen ver achter ons. Door de komst van Facebook groepen en apps zoals Whatsapp en Discord is de noodzaak om via fora te communiceren grotendeels weg gevallen.

Dit zien we niet alleen terug in het aantal actieve forumleden, maar ook aan het aantal berichten dat geplaatst wordt. Vorig jaar hebben we een inventarisatie gedaan om te kijken hoe actief de forumleden waren en de uitkomst daarvan was dat we nog geen 100 reacties kregen op de mail die onder meer dan 5.000 leden verstuurd was. En ongeveer de helft daarvan gaf aan wel af en toe het forum nog te lezen, maar niet meer actief deel te nemen in de conversaties. Dat bleek ook uit het aantal berichten op ons forum. Op het moment van schrijven is dat soms nog niet één bericht per dag.

Een andere reden is infrastructureel. Ons forum draait op bepaalde software, op een hostingaccount met een database. Die software moet communiceren met onze website. Sinds we onze nieuwe website, gebouwd in het Open Source CMS WordPress, in de lucht hebben (1 januari 2018), geeft deze koppeling niets dan problemen. Leden die op het forum inloggen moeten eigenlijk meteen ook op de website ingelogd zijn en vice versa, echter ging dat in de praktijk vaak mis.

De makers van de betaalde component die we gebruiken om de koppeling te realiseren gaven er vorig jaar de brui aan, wat de zaak er niet makkelijker op maakte. Daarnaast blijkt de koppeling ook niet vlekkeloos te werken met de nieuwe versie van vBulletin, de forumsoftware die we gebruiken.  Kortom, dit liep niet allemaal van een leien dakje en heeft heel veel tijd en energie gekost.

De belangrijkste reden is echter veiligheid. Onlangs kwam naar voren dat in de vBulletin software een groot lek zat, waardoor hackers zich op eenvoudige wijze toegang konden verschaffen tot de server waar de forumsoftware op draaide. Op die server draaien ook onze websites. Die bleken daarna inderdaad gehackt, wat twee dagen veel tijd, energie en een hoop gevloek hebben gekost om alles weer te herstellen. De securitypatch die vBulletin daarna uitbracht om het lek te dichten was voor ons dan ook mosterd na de maaltijd.

We twijfelden al langer over het voortbestaan van het forum. De voornaamste redenen om het overeind te houden waren voornamelijk om nostalgische cq. sentimenteel. We wilden onze trouwe forumleden ook niet in de steek laten. Het beveiligingslek en de daaruit voortvloeiende hack was voor ons echter de spreekwoordelijke druppel. Het kostte ons zoals gezegd al veel moeite om de onze websites weer volledig up and running te krijgen, waarna eigenlijk ook nog een heel protocol voor het forum wachtte. Gezien alle bovengenoemde redenen hebben we daar in goed overleg besloten vanaf te zien.

Het is een beslissing die we met pijn in ons hart nemen, maar vanuit onze ratio geredeneerd zijn we ervan overtuigd dat dit voor PokerCity een juiste beslissing is. De baten wegen gewoon niet meer op tegen de kosten. Vandaar ook dat we besloten hebben om het forum niet meer terug online te brengen.

We zijn alle forumleden enorm dankbaar voor de inbreng die ertoe geleid heeft dat het PokerCity forum een van de grootste en drukste pokerfora van Nederland was. Het was een mooie tijd en ook wij hebben ervan  genoten. Echt, enorm bedankt daarvoor!

Helaas komt er hiermee een einde aan een tijdperk, echter gaat het leven gewoon verder. PokerCity is inmiddels actief op verschillende platforms naast de reguliere website. Begin dit jaar hebben we bijvoorbeeld onze Belgische website www.pokercity.be gelanceerd en je kunt ons ook vinden op verschillende social media zoals Facebook, Twitch, YouTube, Instagram en Twitter. Kom gerust een kijkje nemen en volg of like ons, zodat je ook na het sluiten van het forum niets hoeft te missen van wat PokerCity voor je in petto heeft.

Mochten er nog mensen zijn die vragen hebben aangaande het offline gaan van het forum, je kunt deze stellen via [email protected]. We zullen proberen om binnen een redelijke termijn zo goed mogelijk antwoord te geven op je vragen.

Voor nu bedankt en hopelijk tot op een van onze andere kanalen!

Met sportieve groet,

PokerCity
Prins Flip & LarsVegas

Lars Smeets a.k.a. 'LarsVegas' uit Valkenburg is sinds 2012 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Pieter 'PrinsFlip' Salet.