Gerechtshof: Belastingheffing buitenlandse pokertoernooien in strijd met Europese wetgeving

Poker is wél een kansspel maar buitenlandse toernooien zouden hetzelfde moeten worden belast als binnenlandse toernooien, dat blijkt uit een uitspraak van het gerechtshof in de zaak Mengerink die woensdag werd gepubliceerd.

Opnieuw een overwinning voor Nederlandse pokerspelers.  Op 26 juni oordeelde het gerechtshof in Amsterdam in het voordeel van Joost Mengerink. De Nederlander was al ruim twee jaar aan het procederen tegen een naheffingsaanslag die hij opgelegd kreeg over een tweetal toernooicashes in het buitenland. Hij haalde eerder al zijn gelijk bij een lagere rechtbank, maar de belastingdienst ging in hoger beroep. Het hof in Amsterdam verklaarde het hoger beroep echter ongegrond en vernietigde de naheffingsaanslagen, de boetes en liet de belastingdienst opdraaien voor de proceskosten. De belastingdienst kan nog in cassatie gaan bij de Hoge Raad. 

De rechter oordeelde dat poker wél een kansspel was, maar dat het huidige belastingsysteem discriminerend is tegenover spelers die geld winnen in het buitenland: “De rechtbank komt tot de conclusie dat bij deelname aan een buitenlands casinospel door een in Nederland wonende of gevestigde gerechtigde tot de prijzen van buitenlandse kansspelen meer kansspelbelasting verschuldigd is dan bij deelname aan een binnenlands casinospel. Dit, in combinatie met de administratieve verplichtingen die aan prijswinnaars in een buitenlands casinospel zijn opgelegd, maakt deelname aan een buitenlands casinospel minder aantrekkelijk voor in Nederland wonende of gevestigde spelers. Deze nadelen, die direct verband houden met overschrijding van de grens door de speler in verband met de afname van diensten die door een buitenlands speelcasino worden aangeboden, belemmeren het vrije dienstenverkeer en leveren naar het oordeel van de rechtbank in beginsel een schending op van artikel 56 van het VwEU (red: vrijheid van dienstverkeer).

Hoewel deze uitspraak niet automatisch betekent dat pokertoernooien in het buitenland nu belastingvrij zijn zorgt het wel voor jurisprudentie in toekomstige rechtszaken. Een rechtbank zal bij huidige en toekomstige rechtszaken kijken naar deze zaak en zich aansluiten bij deze uitspraak. Pokerspelers die zich verweren tegen een belastingaanslag maken dus een zeer goede kans om in het gelijk te worden gesteld.

Geef als eerste een reactie

Geef een reactie