Geen snelle verbetering Europees ‘zooitje ongeregeld’ op online gambling gebied

Het is simpel gezegd een zooitje in Europa op het terrein van wetgeving voor online gambling. Ieder land houdt er een ander beleid op na of zelfs helemaal geen beleid. De grote gamblingbedrijven zijn het meer dan zat en hebben de Europese Commissie opgeroepen er wat aan te doen. Het onlangs gelanceerde actieplan wordt al gekscherend het ‘Lack of Action Plan’ genoemd.

De Italianen mogen alleen maar tegen elkaar pokeren op een afgeschermde omgeving en online gokken bij bedrijven die een licentie in dat land hebben. De Spanjaarden hebben ook een eigen PokerStars net als de Fransen, maar daar schuiven dan weer veel Nederlanders aan op zoek naar verse ‘poisson’. Wij Nederlanders pokeren gewoon op de internationale pokerrooms en het is onduidelijk hoe het verder gaat lopen met regulering in ons polderlandje. In het (voorlopige) regeerakkoord lazen we:

Online regulering
Binnen de termijn van de komende regeerperiode wordt de online markt gelegaliseerd
en gereguleerd. Door te reguleren levert de heffing van de kansspelbelasting van 29%
bij online aanbieders circa 31 mln. structureel op (geldt niet als lastenverzwaring).
Illegale aanbieders worden actief geweerd en vergunningen vervallen wanneer
belasting niet wordt voldaan.

Hoe dat er in de praktijk uit gaat zien is nog de vraag. Van Europese samenwerking is in ieder geval nauwelijks sprake, laat staan van regulering! En dat was toch het idee toen we ooit besloten dat gedrocht van een Europese Unie op te richten.

Online gamingaanbieders zijn het zat
De hoge piefen van twaalf gamingbedrijven hebben er schoon genoeg van. Zij hebben de Europese Commissie in een brief opgeroepen haast te maken met het op één lijn krijgen van de lidstaten. De brief, geschreven aan de Financial Times, is een reactie op het verhoor van bwin.party co-CEO Norbert Teufelberger door de Belgen vorige week. Teufelberger was in Brussel voor het jaarlijkse Responsible Gaming Event als voorzitter van de European Gaming & Betting Association (EGBA). Zijn bedrijf weigert de Belgische markt te verlaten, terwijl het geen licentie heeft.

In de brief wijzen de CEO’s erop dat er de afgelopen drie jaar weinig is gebeurd, sinds België met wetten kwamen die veel vraagtekens opriepen:

“While the Belgian authorities are free to intimidate Europe’s leading online gaming groups with threats about the consequences of challenging their domestic gambling laws, the European Commission has yet to receive an answer to its own concerns regarding the regulatory regime in Belgium…

We hope that the commission will now enforce compliance with the European treaty and do so swiftly. Countries such as Belgium and Greece that are in clear breach of EU law and that are seeking to enforce those laws domestically are likely to be at the top of the list.”

De brief werd ondertekend door topmannen bij Victor Chandler International, bet365, Betclic Everest Group, Winamax, Gamesys, Stan James, 888 Holdings, Sportingbet, bwin.party digital entertainment, Betsson, 32Red en William Hill. Op dit moment worden de maatregelen in twintig EU-lidstaten onderzocht door de Europese Commissie. De landen, waaronder België, hebben 70 dagen de tijd om uitleg te geven over de restricties die ze hebben opgelegd aan de aanbieders van online gambling.

‘Lack of Action Plan’
De Europese Commissie lanceerde een maand geleden een actieplan om de onduidelijkheid omtrent de wetgeving van online gaming aan te pakken. Dat plan wordt al het ‘Lack of Action Plan’ genoemd (uit de koker van Jocelyn Wood van PokerFuse). In een persbericht verklaarde de Europese Commissie geen EU-brede wetgeving voor online gambling voor te stellen. In plaats daarvan kwam het met het ‘Action Plan’.

Geen hard beleid, maar slechts aanbevelingen op het gebied van consumentenbescherming, een verantwoord advertentiebeleid en het voorkomen van fraude bij sportwedstrijden omwille van sportsbetting. Een groep specialisten werd in het leven geroepen om samenwerking tussen de landen te bevorderen en de Europese regels over vrij verkeer van goederen en diensten te respecteren. Europa hield – uiteraard zou je haast zeggen – een slag om de arm. Landen mogen in principe hun eigen online gaming regels maken, maar alleen als dat bijdraagt aan de bescherming van de consument en gedaan wordt op gepaste en systematische wijze. Kortom: doe maar wat, want niemand houdt je tegen!

In het ‘Lack of Action Plan’ staat het volgende: “it is not possible for Member States to effectively address these challenges [of developing online gambling] alone and to provide individually a properly regulated and sufficiently safe offer of online gambling services.” Huh? Dus de EU denkt dat landen zelf onmogelijk goed hiermee om kunnen gaan, maar verzuimt om zelf regelgeving te maken.

Europese Commissie spreekt zichzelf tegen
Nog een tegenstrijdigheid: “National rules which prohibit the provision of gambling services authorised in other Member States were found to restrict the freedom of national residents to receive, over the internet, services offered in other Member States. They also restrict the freedom of operators established in other Member States to provide gambling services.” Kortom, de huidige situatie is een beperking van het Europese recht op het vrije verkeer van goederen en diensten en derhalve illegaal zou je denken. Kennelijk is gedogen dan toch niet typisch Nederlands maar kan dat ook Europees.

Secretaris Generaal Sigrid Ligné (foto) van de EGBA, de verenigde gamingbedrijven, riep nogmaals op tot Europese regelgeving. Zij ziet het somber in. Ze betreurt het dat er op dit moment 27 minimarkten voor online gambling zijn in de Europese Unie: “We are calling for the introduction of European rules to ensure proper protection for consumers and maintain a crime-free environment throughout the EU, while affording open, fair and transparent licensing conditions for EU-regulated operators.”

Het ‘Action Plan’ van de Europese Commissie is een papieren tijger. Voorlopig blijft ’t nog een zooitje, wen er maar aan. En dat allemaal van onze belastingcenten! Oh wait…

(Bronnen: PokerFuse, PokerUpdate, Actieplan Europese Commissie)

PokerCity Workshops

5 Comments

  1. Klopt, wij spelen gewoon tegen andere spelers van over de hele wereld, alleen jammere is dan weer dat we niet op Full Tilt mogen/kunnen spelen.

  2. Belgen spelen in die pool, maar moeten wel via de .be client spelen. Om daarop te kunnen spelen moet je minstens 21 zijn of niet op de blacklist van de kansspelencommissie staan. Bovendien kun je als Belg niet online pokeren in het buitenland, aangezien je enkel op .be kan vanuit België zelf.

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.