De echte ‘Molly’s Game’: ‘Spiderman’ Tobey Maguire won miljoenen in eigen highstakes pokergame

De quarantaine-tip van vandaag van Lars ‘LarsVegas’ Smeets is de film ‘Molly’s game’ en dat is absoluut een aanrader! Er zijn echter twijfels gerezen over het verhaal van deze Molly Bloom, door de publicatie van het boek ‘Billion Dollar Hollywood Heist’. Dit boek is geschreven door Houston Curtis, die door de New York Post wordt omschreven als een ‘card-cheat-turned-tv-producer’. Deze Curtis zou samen met de bekende acteur Tobey Maguire (vooral bekend van Spiderman) van 2005 tot 2009 een highstakes pokergame hebben gerund waarin Hollywoodsterren als Leonardo DiCaprio, Ben Affleck en rounders-held Matt Damon vaste gasten waren. De stakes waren hoog, de winsten en verliezen groot. Molly zou in het begin weinig met dit alles te maken hebben gehad, ze serveerde de drankjes en belde spelers of ze wilden komen pokeren. Afgelopen 4 april verscheen er in de New York Post een groot artikel over dit boek en de highstakes celebrity pokergame.

De film Molly’s Game uit 2018 ging over een highstakes privé pokergame in New York, gevuld met beroemdheden en zakenmagnaten. Voordat die game startte, leerde Bloom het klappen van de zweep dus in de game van Maguire en Curtis waarin niet zij, maar Maguire de grote baas was. Curtis ontmoette Maguire tijdens een privégame in 2004. De twee raakten bevriend en Curtis mocht aanschuiven bij Maguire thuis aan de pokertafel. Volgens Curtis was die game gevuld met enkele van de beroemdste acteurs en producenten van Hollywood. Ben Affleck, Matt Damon en Leonardo DiCaprio waren allemaal regulars. Curtis zei dat hij nooit vals speelde bij deze spellen en ervoor zorgde dat hij niet te veel won.

De game speelde zo groot dat  ‘het winnen van $20.000 voelde als verliezen’, aldus Curtis tegen de New York Post. Tijdens de eerste jaren werd de game gehost in de woning van Maguire met zijn toenmalige vrouw Jen Meyer als dealer, maar verhuisde snel naar Sunset Strip nachtclub The Viper Room of de Beverly Hills Four Seasons nadat Maguire moe werd van het hebben van mensen in zijn huis. “Kevin Washington kauwde tabak en spuugde in een kopje; Tobey had daar een hekel aan”, zei Curtis. “En aangezien Tobey veganist was, vond hij het erg vervelend als mensen pepperoni-pizza’s bestelden. Hij zei tegen me: ‘Kerel. Ik moet deze smeerlappen uit mijn huis halen’.”

Leonardo DiCaprio, pokernit
Toen de game van locatie veranderde, veranderde ook de inzet. Curtis zei dat het normale spel $200/$400 no-limit hold’em was, waarbij spelers routinematig swings van tonnen doormaakten. Niet iedereen vond dat even prettig, ongeacht wat ze op de bank aan geld hadden staan. DiCaprio vond het bijvoorbeeld te grof en werd deels gebackt door Maguire en Curtis. Daar kon weinig aan misgaan volgens Maguire, vertelde Curtis: “DiCaprio is een man met een waarde van $80 miljoen en hij wilde geen buy-in van $5.000 betalen. Maar Tobey zei: ‘Maak je geen zorgen. Hij speelt alleen azen en koningen.’ En dat deed hij. Leo was strakker dan de kont van een mug.”

Houson Curtis – Twitter profielfoto

Naarmate de game groter werd, schoven ook steenrijke zakenlui aan, waaronder Cirque Du Soleil-oprichter Guy Laliberté. “De eerste keer dat ik een kwart miljoen dollar won, was Guy’s eerste avond in de game”, zei Curtis. Laliberté, die de pokerfans natuurlijk nog kennen van het tv-programma High Stakes Poker, liet naar verluid ook eens wat spelers overvliegen naar Hawaï voor een pokeravondje. $2 miljoen lichter stuurde Laliberté iedereen weer in z’n privéjet naar huis. 

Van miljonair naar busto
Curtis beweerde in de vier jaar dat het spel liep ongeveer $ 15 miljoen te hebben gewonnen. Curtis kocht een huis van $3 miljoen voor zijn vrouw en twee dochters, een huis voor zijn moeder en andere grote aankopen voor mensen die dicht bij hem stonden. Maar de huizenmarkt ging achteruit, wat een groot deel van Curtis’ rijkdom wegvaagde. Na zijn eerste miljoenenverlies in de game van Maguire en nog een forse dreun in Vegas, was Curtis blut. Hij was Rick Salomon en een paar anderen $500.000 schuldig, wat hem ertoe bracht een backingdeal en een lening van $600.000 van Maguire aan te gaan.

Na het sluiten van de deal, schrijft Curtis, riep Maguire vol vreugde: “Ik bezit je nu! En ik ga dit jaar zoveel geld verdienen bij poker! ” Helaas voor Maguire stopte zijn homegame kort nadat hij zijn deal met Curtis had gesloten omdat een regelmatig meespelende eigenaar van een hedgefonds – Brad Ruderman – schuldig werd bevonden aan het runnen van zijn bedrijf als een Ponzi-scheme. Zodra advocaten achter het geld van de hedgefonds-eigenaar aankwamen, was het voorbij met de game. Maguire zou door de jaren heen zo’n $35 tot $40 miljoen hebben gewonnen volgens het boek van Curtis. Hoe het Curtis verder verging (spoiler, hij ging weer bij z’n moeder wonen) en veel meer details van deze bizarre game, lees je in zijn boek – wie weet wordt het nog verfilmd want dat lukte bij Molly Blooms boek ook wel aardig!

Bron: New York Post

Hieronder een video van Houston Curtis waarin hij vertelt over zijn boek:

Pieter Salet a.k.a. 'PrinsFlip' uit Nijmegen is sinds 2009 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Lars 'LarsVegas' Smeets.