Corona virus heeft ook gevolgen voor de pokerwereld, King’s Resort weert Italiaanse spelers

King's Resort

Het corona virus beheerst het nieuws van de dag en het was natuurlijk afwachten tot dit ook zijn gevolgen in de pokerwereld zou hebben. Gisteren werd bekend dat er in twee casino’s maatregelen werden genomen om de verspreiding van het virus tegen te gaan, terwijl eerder in Zuid-Korea, Vietnam en Malta poker events werden geschrapt. King’s Resort in Rozvadov weigert inwoners van Italië de toegang. Het Wildhorse Casino in Oregon in de Verenigde Staten pakte het rigoureuzer aan. Het casino werd tot nader order gesloten nadat een personeelslid positief testte voor CONVID-19. En er wordt gevreesd dat het virus ook een bedreiging gaat vormen voor de World Series Of Poker 2020.

Vorige maand werd de Triton High Roller Series in Jeju, Zuid-Korea, die had moeten plaatsvinden van 10-22 februari tot nader order uitgesteld. Er werd gevreesd dat dit de eerste van vele annuleringen zou zijn en die angst bleek terecht. In Vietnam werd deze maand het besluit genomen door het Ministerie van Cultuur, Sport & Toerisme om alle sport evenementen deze maand te schrappen. daaronder viel dus ook het toernooi in Da Nang van de Asia Poker League. De World Poker Tour heeft eind maart een event in Vietnam gepland staan, dat vooralsnog niet is afgelast en dus zijn daar natuurlijk alle ogen op gericht.

Dichter bij huis werd deze week het Malta Poker Championship, dat op 23 en 24 mei in het Portomaso Casino in San Ġiljan, Malta gehouden zou worden definitief afgelast. Het event gaf bij monde van event directeur Ivonne Montealegre aan dat de risico’s op besmetting en verspreiding van het virus te groot zijn. De organisatie boodt zijn excuses aan en keek al vooruit naar de oktober editie van het festival.

King’s Resort kwam gisteren met een opmerkelijk statement naar buiten. Op hun Facebook pagina verklaarden ze dat alle inwoners van Italië voor onbepaalde tijd de toegang tot het poker walhalla geweigerd wordt. King’s geeft aan dat ze de gezondheid van hun gasten wil beschermen en de verspreiding van CONVID-19 tegen wil gaan. Italianen hebben voorlopig dus geen toegang tot hotel en casino en de events in maart en april, die zich met name focussen op bovengenoemde publiek, zijn geannuleerd. Alle events vanaf 1 mei blijven vooralsnog ongewijzigd.

In de Verenigde Staten nam het Wildhorse Casino in Oregon drastische maatregelen, nadat een personeelslid positief getest had op CONVID-19. Het gehele casino werd gesloten en wordt grondig schoongemaakt, waarbij men tevens tracht te achterhalen waar het personeelslid het virus heeft opgelopen. Een vrij rigoureuze maatregel dus, die begrijpelijk is, maar het casino ongetwijfeld bakken met geld zal kosten.

De grote vraag bij vele pokerspelers is nu natuurlijk of het virus ook gevolgen zal hebben voor de World Series of Poker, dat eind mei van start zal gaan in Las Vegas. Seth Palansky, de vice-president Corporate Communication van de WSOP, verklaarde tegen onze collega’s van Pokernews dat de WSOP de situatie nauwgezet in de gaten houdt, maar dat vooralsnog alle geplande toernooien van de WSOP gewoon door zullen gaan. Dat klinkt natuurlijk hoopvol, maar op basis van de ontwikkeling en verspreiding van het virus kan die beslissing nog veranderen.

Alhoewel de laatste jaren steeds meer getracht wordt om spelers meer zichtbaar te maken, waarbij sommige toernooien zelfs een verbod op gezichtbedekkende materialen hebben ingevoerd, is de kans groot dat onderstaand beeld de komende maanden de diverse toernooizalen gaat beheersen. In Nederland is er voorlopig relatief weinig aan de hand en is er van het uitstellen of aflasten van toernooien voorlopig geen sprake. Laten we hopen dat dit zo blijft.

Foto: World Poker Tour
Lars Smeets a.k.a. 'LarsVegas' uit Valkenburg is sinds 2012 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Pieter 'PrinsFlip' Salet.