‘Comeback Kid’ Phil Galfond zegeviert op heroïsche wijze tegen ‘Venividi1993’ in ultieme slotfase challenge (€1.671 + €100.000)

Phil Galfond heeft de eerste heads-up van zijn ‘Galfond Challenge’ op het nippertje winnend afgesloten. In een heroïsche strijd werd uitdager ‘Venividi1993’ pas in de laatste handen aan de zegekar gebonden. Met nog 75 handen te gaan besliste Galfond de strijd door in een pot van €23,5K zijn full house te riveren. De Amerikaan eindigde zo €1.671 in de plus en pakt daarbij de sidebet, die hem €100K oplevert. Twee maanden geleden hing Galfond nog in de touwen toen hij negen ton in de min stond. Er volgde een comeback van epische proporties, die uiteindelijk bekroond is met de overwinning. Het was pas de eerste van de zes heads-ups die Galfond aangaat voor de challenge, Bill Perkins is de volgende tegenstander. 

Op paaszondag was het dan zover: de ontknoping van hét pokergevecht, waar iedere liefhebber van watertandde. Dan hebben we het natuurlijk over de ‘Galfond Challenge’ en de confrontatie tussen Phil Galfond en ‘Venividi1993’. Een heroïsche strijd, met een bloedstollend einde dat menig scriptschrijver niet had kunnen verzinnen. De kers op de taart van een challenge die goed valt te vergelijken met een ritje in de achtbaan. Beide spelers gingen zowel financieel als emotioneel door een rollercoaster. Het was ‘Venividi’ die in het begin van de strijd geweldig runde en gehakt maakte van zijn tegenstander. De ene winstsessie was nog groter dan de andere en de ervaren Amerikaanse PLO-specialist kwam tonnen in de min te staan. Toen hij eenmaal negen ton in het rood stond had Galfond een ‘time out’ nodig.

De meervoudig braceletwinnaar erkende dat hij niet meer de juiste beslissingen kon nemen en er mentaal doorheen zat. Galfond overwoog om zich gewonnen te geven, maar besloot er toch voor te gaan. Na ruim twee weken werd de strijd hervat en Galfond leek herboren. Na iedere winstsessie groeide zijn zelfvertrouwen en nadat hij heel wat tonnen terug pakte ontstond het geloof dat het tij nog gekeerd kon worden. Zo geschiedde: Galfond bleef maar winnen en kwam op de proppen met een upswing van €1 miljoen (!). Het momentum was volledig gekanteld en de frontman van Run It Once kwam vier sessies voor het einde €80K in de plus te staan. ‘Venividi’ leek rijp voor de sloop, maar herpakte zich vervolgens knap. Zo kwam het tot een beslissing, waarbij er op de laatste dag zevenhonderd handen gespeeld moesten worden. Het onbekende online fenomeen stond €8K in de plus, en dus kon het nog alle kanten op.

Zondag, vanaf 17.00u Nederlandse tijd, was het feest te volgen via Twitch, met commentaar van Joe Stapleton, Joey Ingram en David Tuchman. Galfond begon goed en pakte de eerste €40K pot van de dag. Met maakte hij een full house op tegen de van zijn tegenstander, die een straat had.

‘Venividi’ deed vervolgens weer wat terug. Met nog zo’n driehonderd handen te gaan stonden de heren ongeveer gelijk. ‘Venividi’ pakte nog een pot en vroeg toen een break van een half uur aan. Dat mogen de spelers één keer in de week doen en hij maakte er in de slotfase nog gebruik van. Dit waarschijnlijk om nog eens goed na te denken over de tactiek tijdens de allesbeslissende fase.

Nadat de matadoren weer plaatsnamen achter de pc had ‘Venividi’ nog een kleine voorsprong. Daarna volgde een €21,5K pot die de hele challenge zou beslissen. Op het board bette Galfond pot op river (€7.194). Er volgde een lange tank van ‘Venividi’, die uiteindelijk callde. Galfond liet voor een full house en zijn tegenstander muckte. Later werd beweerd dat hij met een lagere full house speelde. Toen was het duidelijk dat Galfond het beslissende gat had geslagen en dat hij in de laatste tientallen handen alles kon folden om zijn overwinning veilig te stellen. Galfond zou de sessie winnen voor €9.843 en eindigen met groene cijfers van €1.671. De highlights vindt je in de video hieronder.

Zo is het alsnog Galfond die deze challenge naar zich toe trekt. Half februari gaf niemand meer wat voor zijn kansen, toen hij bijna een miljoen euro in de min stond. Na een geweldige comeback en enerverend slotstuk pakte hij de overwinning. Naast de €1.671 ontvangt Galfond €100K van ‘Venividi’. Als het online fenomeen aan het langste eind had getrokken zou hij €200K extra krijgen van zijn tegenstander.

Deze slopende strijd was pas de eerste van de in totaal zes heads-up matches die Galfond speelt. Zijn volgende tegenstander is Bill Perkins. Het is nog niet precies duidelijk wanneer zij gaan beginnen, maar waarschijnlijk zullen de eerste handen binnenkort al gespeeld worden.

Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.