Chad ‘lilholdem954’ Batista (35) plotseling overleden

Online poker legende Chad ‘lilholdem954’ Batista is donderdag plotseling en onverwachts overleden. Hij was één van de meest succesvolle online toernooispelers voor Black Friday, met miljoenen in cashes. Batista had al langere tijd problemen met zijn lever, maar of dat de oorzaak van zijn dood is, is niet bekend. Hij werd 35 jaar.

Batista’s familie bracht het nieuws donderdag naar buiten, met de volgende statement: “It is with the deepest sadness that we announce the sudden passing of our beloved son, nephew, cousin, brother and friend, Chad (lil Holdem 954) Batista, Chad died suddenly this beautiful Thursday afternoon with his family surrounding him. We ask that our privacy be respected at this difficult time and we thank you for your prayers.”
http://www.pokerolymp.com/wp-content/uploads/2015/08/chad-batista-2.jpg
‘lilholdem954’ domineerde de online tafels in de jaren voor Black Friday, met tal van grote scores al in 2006 tot 2008. Hij won regelmatig de $109 rebuy toernooien, die destijds bekend stonden als de zwaarste toernooien die er waren. Batista was één van de eersten die de super-agressieve stijl in het online poker introduceerde, en met succes. Hij stond zelfs op nummer 1 van de PocketFives ranking van 22 augustus 2007 tot 2 juli 2008. Ook live deed Batista het goed, met meerdere scores van boven de $100.000.

Black Friday
Toch ging zijn leven niet alleen over rozen. Hij had een moeilijke jeugd, stopte vroegtijdig met school en zat op zijn achttiende al eens in de gevangenis. Batista stond bekend om zijn explosieve uitbarstingen op sociale media en in de chatbox. Toch kwam die harde persoonlijkheid er alleen online uit, hij werd live vaak beschreven als een zachte, goedaardige jongen. Na Black Friday kreeg Chad het moeilijker, en ging het in het live-circuit ook niet goed.

In 2013 besloot hij naar Mexico te verhuizen, waarna hij zijn beste online jaar ooit noteerde. Hij werd onder andere derde in een $2.100 WCOOP Event voor $264k. Toch kwam hij een jaar later weer terug naar de Verenigde Staten, om in Las Vegas te gaan wonen. Daar scoorde hij in november 2014 zijn laatste cash, voor $3.896 in de Heartland Poker Tour.

De pokerwereld heeft geschokt gereageerd op het overlijden van Batista. Op Twitter is een massa aan condoleances en steunbetuigingen gepost.