Onderzoek naar bluffen legt nieuwe informatie menselijk brein bloot

Onderzoekers verbonden aan Duke, een van Amerika’s bekendste universiteiten, hebben middels het onderzoeken van bluffen nieuwe informatie over het menselijk brein ontdekt. De onderzoekers lieten daarvoor twintig pokeraars tegen de computer en onderling spelen. Uit het onderzoek bleek dat een deel van de hersenen meer triggerde tijdens het spelen tegen menselijke tegenstanders dan tijdens het spelen tegen de computer.

De onderzoekers van de universiteit in North Carolina scanden het brein van de twintig spelers met fMRI, doorgaans gebruikt in ziekenhuizen om bloedtrajecten op te sporen en zo hersenactiviteit na te gaan. De onderzochte spelers speelden een één-kaart versie van poker tegen elkaar en tegen de computer. De regels zijn simpel: je kan better of folden, en de ander kan dan callen of folden. Wie de hoogste kaart heeft wint, terwijl het betten met de lagere kaart als bluf beschouwt wordt.

Tijdens het onderzoek bleek dat de TPJ actiever was wanneer spelers tegen een menselijke tegenstander speelden. De activiteit in dit deel van de hersenen speelde een grote rol of de persoon in kwestie ook daadwerkelijk zou gaan bluffen. Van dit deel van de brein was nog niet bekend dat het een rol speelde binnen sociale interacties. In totaal keken de onderzoekers naar 55 verschillende delen van de hersenen.

Scott Huettel, professor in psychologie en neurologie aan de Duke universiteit, legde aan de hand van het onderzoek de link met het dagelijks leven: “When you engage with another person and detect they’re relevant for your behavior, this is the region that detects it. Understanding how the brain identifies important competitors and collaborators—those people who are most relevant for our future behavior—will lead to new insights into social phenomena like dehumanization and empathy.”

De deelnemers bluften gemiddeld gesproken 54% van de tijd. Het onderzoek vermeldt helaas niet of bluffen tegen de computer of onderling succesvoller was. Ook het effect van metagame tussen twee spelers, wat dunnere valuebets en tightere folds tot gevolg kan hebben, werd niet vermeld.

Bronnen: Sciencemag.org, Bloomberg.com, Pokerfuse.com

PokerCity Workshops 1000x258